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[중도칼럼] 행복도시, 500만 광역도시권을 꿈꾼다

김우종 행정중심복합도시건설청 기획조정관

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입력 2018-02-27 14:06 수정 2018-03-14 06:57

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김우종
김우종 행정중심복합도시건설청 기획조정관
행복청 발족 당시부터 근무하던 직원들과 가끔 이야기를 나누다보면 재미있기도 하지만 마냥 웃을 수만은 없는 이야기들이 많다. 개청 초기 허허벌판에 임시건물로 청사를 만들어 일을 할 때 외부에서 오는 감사인력이나 복무감찰팀이 사무실을 못 찾아서 되돌아갔다는 웃지 못할 일에서부터, 2011년말 첫마을에 주민들이 입주할 때 집들이를 오는 사람이 어제까지 있던 길이 공사로 인해 없어져 헤매다가 그냥 돌아갔다는 이야기까지 불과 10여 년 전의 일들이 마치 호랑이 담배피던 시절같이 까마득한 옛날 얘기처럼 느껴지는 것은 나만의 느낌일까?

제일 먼저 기관 이전을 한 총리실과 기재부 등 1차 이전기관 직원들의 고생담 역시 책으로 써도 몇 권이 될지 모르겠다. 당장 식당이 없어 주변 공사장의 소위 함바집을 전전했다는 이야기, 먹거리를 찾아 2~30분씩 차를 타고 외곽으로 나가 점심을 먹고 허겁지겁 귀청한 이야기들은 나처럼 도시가 기반이 잡힌 이후에 들어온 사람들에게는 차마 실감이 나지 않는 이야기이다.

이러던 행복도시가 작년에는 리얼미터가 매월 실시하는 주민만족도 조사에서 17개 광역자치단체 중 무려 9개월 동안 1위를 하는 편하고 살기 좋은, 그야말로 이름 그대로 "행복도시"로 바뀌었고, 지금도 계속 발전하고 있다. 이는 그동안 행복청과 한국토지주택공사, 그리고 세종특별자치시가 모두 힘을 합쳐 주민 불편을 해소하고, 세계적인 모범도시 건설을 위해 노력을 기울인 덕이 아니었나 자찬해 본다.

그동안 행복청은 모든 건물과 교량에 창의적 디자인과 신공법을 적용하여 도시 전체를 살아있는 도시건축박물관으로 만들고, 제로에너지·한옥풍·유럽풍·색채특화마을 등 구역별 테마와 디자인이 특화된 단독주택 마을 조성, 주민센터, 아동·노인복지시설, 문화·체육시설 등 주민들이 필요로 하는 편의시설을 한군데에 모은 복합커뮤니티센터 건립 등 물적 인프라의 조성뿐만 아니라 아파트단지 간 담장을 없애고 생활권을 관통하는 둘레길 조성 등을 통해 자연스럽게 주민들이 서로 만나 교류하고 소통하며 공동체 문화를 이룰 수 있는 환경을 만들기 위해 노력해 왔다.

또한, 중앙행정기관 및 정부출연연구기관의 이전을 성공적으로 완료하였고, BRT·지선버스·공공자전거 등을 통한 대중교통 활성화, 저영향 개발기법 도입, 에너지 자립형 도시 구현 등 다양한 정책을 추진하고 있으며, 궁극적으로는 도로·교통·환경·에너지 등 다양한 도시 분야에 ICT·IoT 등 첨단 기술을 접목하여 첨단 스마트 시티 구현을 목표로 도시건설을 추진하고 있다.

하지만 이 과정에서 수도권으로부터의 인구유입보다 인근 충청권으로부터의 인구 유입이 많아 당초 계획된 국가 균형 발전의 취지를 실현하고 있느냐 하는 의문이 제기되고, 인근 지역과의 상생발전 요구가 지속되고 있기도 하다. 비록 일시적인 현상일 것으로 예측을 하지만 행복도시가 주변 지역의 인구만 빨아들이는 블랙홀로서 국가균형발전에 기여하지 못하고 있다는 오해를 벗고, 행복도시를 둘러싼 주변의 도시, 자치단체들과 상생해야 한다는 요구가 커지고 있다.

행복청에서는 이러한 문제인식 하에 초기에 수립된 행복도시 광역도시계획을 보완 발전시키는 문제를 고심하고 있다. 무엇보다 우선 주변과의 교류에 동맥 역할을 할 광역교통망을 순차적으로 확충하고 있으며, 2017년에는 행복청과 인근 광역 및 기초 지자체 등 8개 기관이 참여하는 행복도시 광역권 광역교통협의회를 통해 행복도시를 중심으로 40㎞ 반경의 광역권을 40분대 공동생활권으로 묶는 광역BRT 종합계획을 수립해 추진하고 있다. 여기에 더해 주변 도시들과 산업, 문화, 관광 등 다방면에서 광역적 연계와 시너지 효과를 내기위한 장기 전략도 마련하고 있다. 지금까지가 도시의 초기 정착과 내실 다지기였다면, 지금부터는 성장 동력 확충과 도시 효과의 확산이라고 할 수 있다. 이를 통해 행복도시를 중심으로 분산 네트워크형 광역도시권을 형성하여 우리나라의 중심에 인구 500만의 새로운 대도시권으로 발전시킬 것을 기대해 본다.

김우종 행정중심복합도시건설청 기획조정관

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