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조국 "검찰개혁 '불쏘시개' 역할 여기까지"… 전격 사퇴

대통령·정부 부담줘선 안된다고 판단
검찰개혁 '불쏘시개' 역할은 여기까지
"검찰개혁 성공을 위해 지혜 모아달라"

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입력 2019-10-14 14:49 수정 2019-10-14 16:21 | 신문게재 2019-10-15 1면

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문 대통령, 조국 법무부 장관 임명<YONHAP NO-1953>
▲14일 사퇴 의사를 밝힌 조국 법무부 장관. /사진=연합뉴스 제공
일가의 각종 비리 의혹을 받아온 조국 법무부 장관이 14일 전격 사퇴 의사를 밝혔다. 취임 35일 만이다.

조 장관은 이날 오후 입장문을 통해 "검찰개혁을 위한 '불쏘시개' 역할은 여기까지"라며 "오늘 법무부 장관직을 내려놓는다"고 밝혔다. 이날 오전 조 장관이 15일 국무회의에 상정할 검찰개혁안을 발표했던 터라, 오후에 이뤄진 사임 발표가 던진 충격은 컸다.

조 장관은 입장문에서 "검찰개혁을 위해 문재인 정부 첫 민정수석으로서 또 법무부 장관으로서 지난 2년 반 전력질주 해왔고, 할 수 있는 최선을 다했다"며 "그러나 생각지도 못한 일이 벌어졌다. 이유 불문하고, 국민들께 너무 죄송스러웠다. 특히 상처받은 젊은이들에게 미안하다"고 했다.

조 장관은 가족들이 받는 각종 의혹과 검찰 수사에 대해선 "송구스럽다"고 했지만, 검찰개혁에 대한 의지는 분명히 밝혔다. 그는 "장관으로서 단 며칠을 일하더라도 검찰개혁을 위해 마지막 저의 소임은 다하고 사라지겠다는 각오로 하루하루를 감당했다"고 말했다.

이어 "지난 8일 장관 취임 한달을 맞아 신속추진 검찰개혁 과제를 발표했고, 행정부 차원의 법령 제·개정 작업도 본격화됐다"며 "이제 당정청이 힘을 합해 검찰개혁 작업을 기필코 완수해 주시리라 믿는다. 검찰개혁은 거스를 수 없는 도도한 역사적 과제가 됐다"고 강조했다.

장관직 사임 결정 배경으론 "더는 제 가족 일로 대통령과 정부에 부담을 드려서는 안된다고 판단했다"며 "자리에서 내려와 검찰개혁의 성공적 완수가 가능한 시간이 왔다고 생각했다"고 설명했다. 조 장관은 자신을 검찰개혁을 위한 '불쏘시개'라고 표현하며 "역할은 여기까지"라고도 했다.

검찰의 부인인 정경심 동양대 교수 등 가족 수사에 대해선 "온 가족이 만신창이가 되어 개인적으로 매우 힘들고 무척 고통스러웠다"며 "그렇지만 검찰개혁을 응원하는 수많은 시민의 뜻과 마음 때문에 버틸 수 있었다. 이제 모든 것을 내려놓고 가족들을 위로하고 챙기고자 한다"고 전했다.

마지막으로 조 장관은 검찰개혁을 위해 힘을 모아줄 것을 당부했다. 그는 "저의 쓰임은 다했다. 이제 한명의 시민으로 돌아가지만, 검찰개혁의 목표를 잊지 않고 시민들의 마음과 함께 하겠다"며 "국민여러분께서 저를 딛고 검찰개혁의 성공을 위해 지혜와 힘을 모아주실 것을 부탁드린다"고 밝혔다.
서울=송익준 기자 igjunbabo@

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