[기고] 투표는 최상의 리더십이다

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[기고] 투표는 최상의 리더십이다

서영식 충남대 자유전공학부 교수.리더스피릿연구소장

  • 승인 2024-04-02 08:51
  • 송익준 기자송익준 기자
서영식_충남대 자유전공학부 교수
서영식 교수
바야흐로 정치의 계절이다. 선거철이 되면 여야를 막론하고 어김없이 공천 관련 잡음이 발생한다. 또한 정치적 유불리에 따라 이합집산하는 행태도 반복된다. 이번 22대 국회의원 선거는 그 정도가 특히 심한 것 같다.

우리처럼 평범한 시민들은 그저 언론매체를 통해 드러나는 정치인의 민낯을 바라보며 혀를 차거나 현실정치에 염증을 느낄 따름이다. 이런 식이면 아예 투표를 거부해야 할지 고민하기도 한다.

그렇지만 선거와 투표는 민주주의의 꽃이다. 따라서 주권자로서 쉽게 외면할 수도 없는 노릇이다. 그런데 필자는 투표 행위야말로 우리 시민들이 세상에서 펼칠 수 있는 최상의 리더십이라고 생각한다. 왜 그런가? 우선 오늘날 세상을 조금이라도 나은 방향으로 이끄는 힘은 사실상 선거를 통해 형성되기 때문이다.

나아가 유권자가 투표에 참여함으로써 공적 가치를 위해 헌신할 인물을 선택하는 행위 자체가 이미 자신이 속한 사회의 주인임을 적극적으로 보여주는 길이기 때문이다. 이러한 생각은 이미 2500년을 넘어선 민주주의 역사에서 유의미한 전통으로 자리잡혀 있다.



서구 민주주의의 발생지인 아테네에서 활동하였으며 철학사상 가장 중요한 인물군에 속하는 플라톤에 따르면, 시민의 자격은 내면에 지배와 피지배의 능력을 온전히 함께 갖추는 것이다. 따라서 그는 '법률'에서 시민교육을 '훌륭한 품성 상태'를 바탕으로 스스로 올바르게 통치할 수 있으며, 또한 타인의 올바른 통치에 순응할 수 있는 자유롭고 합리적인 시민을 양성하려는 시도와 과정으로 묘사하였다.

그의 제자이자 학문적 경쟁자였던 아리스토텔레스 역시 민주주의 국가 안에서 진정 시민으로 불릴 수 있는 사람은 나라의 정체(政體·politeia)를 유지하기 위해 요구되는 의무 수행에 충실한 사람으로 한정된다고 보았다. 이를 위해 그가 특별히 강조한 것은 시민들이 자율적으로 나랏일에 참여하여 봉사하려는 자세(지배)와 서로 양보하고 타협하려는 마음가짐(복종)이다. 나아가 아리스토텔레스에 따르면 자발적인 병역의무 이행과 적극적인 선거 참여는 민주주의 사회가 요구하는 시민의식(citizenship)의 핵심에 속한다.

고대 그리스 철학자들의 시민 담론을 21세기 대한민국의 시각에서 음미해 보자. 우리 유권자들이 투표 참여를 통해 공무를 담당할 최선의 일꾼을 주체적으로 선택하고 이후에는 선택받은 정책집단의 공적인 판단과 활동을 최대한 존중하고 협력하는 일련의 모습은, 성숙한 시민의식이 내면에 살아있음을 증명하는 가장 확실하고 아름다운 방법이 될 것이다. 이와 반대로 투표를 포함해서 "정치에 관심을 두지 않는 사람이 받을 수 있는 가장 큰 형벌은 최악의 인간들에 의해 지배받는 것"(플라톤)이다.

마지막으로 시민사회의 공복을 자처하며 22대 총선에 출마한 후보자들에게 당부한다. 21세기는 더 이상 리더와 팔로워를 범주적으로 구분하거나, 정치인이 시민들에게 한 방향의 역할(피지배)만을 강요할 수 있는 시대가 아니다. 누군가 지금은 리더의 자리에 있더라도 곧이어 팔로워의 위치에 설 수 있으며 그 역도 마찬가지이다.

사회나 조직의 상하관계 역시 구성원 각자의 자율성과 인격적 평등을 전제로 하는 동반자 관계(partnership)로 급속히 전환되는 추세이다. 따라서 이번 총선 출마자들은 이제부터라도 '이끄는 동시에 섬기는 자세', 즉 섬김의 리더십을 체화하고 실천하기 위해 부단히 노력해야 할 것이다.

/서영식 충남대 자유전공학부 교수.리더스피릿연구소장

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