[시사오디세이] 치열한 드론기술 경쟁의 시작

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[시사오디세이] 치열한 드론기술 경쟁의 시작

이동국 두타기술 대표

  • 승인 2024-07-08 15:52
  • 신문게재 2024-07-09 18면
  • 심효준 기자심효준 기자
이동국 두타기술 대표
이동국 두타기술 대표
대전시는 방위사업청으로부터 드론특화 방산혁신 클러스터사업을 지정받아 국방기술진흥연구소와 같이 초소형 정찰 드론과 험지착륙 드론에 대한 기술개발을 진행 중이다. 이와 관련해 군사목적에 사용하는 드론에 대해서 간략히 알아보자.

드론이란 명칭이 유행하기 전에는 RPV(Remotely Piloted Vehicle), UAV(Unmanned Aerial Vehicle), UAS(Unmanned Aerial System) 라는 명칭으로 불려졌다. 1970년대 이전부터 활용된 군사용 무인항공기는 현재까지도 다양한 형태로 발전하고 있다.

우선 무인항공기와 드론을 명확하게 구분하기는 어렵지만 획득비용, 즉 가격이 무인항공기라고 칭할 수 있는 것은 굉장히 비싸다. 그에 반해 드론은 비교적 저렴하게 획득이 가능하다. 이 점이 드론을 활용하는데 가장 큰 장점일 것이다.

드론으로 활용할 수 있는 임무는 참으로 다양하다. 가장 많이 사용하는 임무는 역시 카메라 시스템을 활용하는 정찰 및 감시를 수행하는 드론이다. 전쟁에서 이기려면 적을 먼저 알아야 하는 것은 상식이다. 적을 아는 방법에는 다양한 방법이 있



겠지만 영상정보가 가장 신뢰도가 높은 정보일 것이다. 이러한 욕구를 손쉽게 만족시킬 수 있는 시스템이 드론시스템이다.

이 외에도 통신 중계를 하거나 전자전을 수행하여 적의 통신 및 레이더 시스템을 교란(재밍)하는 드론도 있고 일반적으로 택배 드론으로 불리는 화물수송 드론도 군에서는 탄약, 의약품, 식량 등 군수품을 전장에 신속하게 운송하는 데 사용한다. 요즈음 뉴스에 끊이지 않고 우리 귀에 전달되는 것이 이스라엘-하마스 전쟁, 우크라이나-러시아 전쟁과 이란과 이스라엘 간의 드론과 유도탄을 활용한 분쟁이다.

전달되는 뉴스 영상의 상당 부분이 공격과 타격 임무를 수행하는 드론이다. 드론이 박격포탄과 같은 무기를 장착하고 직접 타격 임무를 수행하는 것이다. 이와 함께 특정 목표물을 타격하기 위해 자폭하는 드론도 있으며, 이는 고위험 목표물에 대한 효과적인 공격 수단으로 사용된다.

특히 자살(폭) 드론은 우리가 흔히 말하는 미사일(유도탄)과 비슷한 점이 많다. 즉 임무가 비슷하다는 것은 그 구성이 유사하다는 얘기다. 다만, 자폭 드론은 목표를 확인하고 적절한 시점에 공격을 실행할 수 있는 유연성을 제공한다는 점에서 큰 차이점이 생긴다. 유도탄은 발사 후 목표물을 자동으로 추적해 타격하며 목표물까지의 비행경로를 고속으로 이동, 다양한 유도 방식을 통해 목표물을 타격한다. 따라서 유연성과 비행속도에서 둘은 큰 차이를 보인다.

자폭 드론은 전기 모터나 소형 가스터빈 엔진을 사용해 비행하며 장시간 체공이 가능하도록 설계됐다. 유도탄은 주로 고체연료 로켓, 액체연료 로켓, 또는 제트 엔진을 사용하여 단기간에 고속으로 목표물까지 비행하며, 몇 분 이내에 목표물을 타격한다.

자폭 드론은 GPS, 관성항법장치(INS), 카메라, 레이더 등을 사용하여 비행하며, 원격 조종자 또는 자율 비행 소프트웨어에 의해 조종되고 유도탄은 레이더 유도, 적외선 유도, 레이저 유도, GPS 유도, 관성 유도 등 다양한 유도 방식을 사용한다. 이 두 시스템은 현대 전장에서 상호 보완적으로 사용되어 다양한 전술 및 전략적 필요를 충족시킨다.

특별히 자살(폭)드론에 대해서 논하는 이유는 우리나라뿐만 아니라 전 세계적으로 자살(폭) 드론에 대한 필요성, 경각심 및 대비책에 대한 이슈가 증폭되기 때문이다. 간간이 드물게 테러에 드론이 사용되어 뉴스화가 되어 왔지만, 이제는 우리 모두에게 직면한 문제로 인식이 되기 시작했고 이로 인해 대항책을 마련하는데 깊은 고민과 기술개발이 진행되고 있다.

애초에 드론은 인간이 하기 싫어하는 3D(지저분하고, 지루하고, 위험한)업무를 대신 해주는 긍정적인 도구였고 다방면에서 훌륭하게 그 업무를 잘 수행하고 있다. 그러나 부정적인 용도로 활용되기 시작하면서 우리에게 위협적인 존재로 다가오고 있다. 이러한 당면한 문제로 인해 드론과 대(안티)드론의 기술경쟁이 시작되고 있다. 창과 방패의 기술경쟁은 끝이 없다는 것은 역사가 증명해 주듯이 드론기술의 끝없는 경쟁은 이미 시작됐다.

/이동국 두타기술 대표

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