[목요광장] 행복도시 열린공간, 균형과 조화의 ‘국가상징구역’으로

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[목요광장] 행복도시 열린공간, 균형과 조화의 ‘국가상징구역’으로

강주엽 행정중심복합도시건설청 차장

  • 승인 2024-07-10 14:02
  • 신문게재 2024-07-11 18면
  • 심효준 기자심효준 기자
강주엽 차장님
강주엽 행정중심복합도시건설청 차장
미국의 수도 워싱턴 D.C. 중심에는 링컨기념관에서부터 의회의사당까지 직선으로 약 3㎞에 폭은 약 500m로 이루어진 광장이 위치하고 있다. 이 광장의 한가운데 워싱턴 기념탑이 있으며 이곳을 기준으로 동쪽에는 의회의사당, 북쪽으로는 백악관이 도시의 중요한 상징으로 자리 잡고 있다. 이러한 구조는 마치 국민과 입법부, 행정부가 서로를 바라보며 때로는 협력하고 때로는 견제하는 민주주의의 원리를 형상화한 듯한 인상을 준다. 내셔널 몰이라 불리는 이 광장은 현재 워싱턴 D.C.의 랜드마크이자 '미국의 앞마당'이란 애칭을 갖는 국가상징구역이 되었고, 한 해 2000만 명 이상이 찾아오는 관광명소로도 각광 받고 있다.

워싱턴 D.C.의 도시계획은 1791년 프랑스인 건축가 '피에르 샤를 랑팡'이 미국의 초대 대통령 조지 워싱턴의 요청에 의해 그 밑그림을 그렸고, 이후 여러 세대에 걸친 보완 발전과정을 통해 현재의 모습을 갖추게 됐다.

대한민국의 국가균형발전을 위해 세종시 일원에 건설 중인 행복도시는 워싱턴 D.C.와 여러모로 닮은 점이 많다. 워싱턴 D.C.에 포토맥 강이 있다면 행복도시에는 금강이 흐르고 있고, 워싱턴 D.C. 시민이 타이들 베이슨 호수에서 아름다운 일상을 즐긴다면 행복도시민은 사계절 변화하는 자연을 만끽할 수 있는 세종호수공원을 찾는다. 시대정신을 반영한 국가주도의 대표적인 계획도시라는 점도 비슷하다.

단군 이래 최대 역사(役事)로 불리는 행복도시 건설 사업은 2007년 착공하여 주요 중앙행정기관과 국책연구기관 이전을 성공적으로 마무리한 초기활력단계(1단계), 기업과 대학 등 도시 성장동력을 확보하는 자족적 성숙단계(2단계)를 거쳐 2021년부터 국토균형발전의 혁신거점으로서 도시를 완성하는 단계(3단계)에 접어들었고 현재는 세종시 인구가 40만 명에 다가서며 중견도시로서의 입지를 공고히 했다.



특히 최근에는 대통령 제2집무실과 국회 세종의사당 건립이 본격 추진되면서 행복도시는 국정운영과 입법기능 도입이라는 역사적 전환점을 맞게 됐다. 이에 행복도시 건설을 총괄하고 있는 행복청은 지난해 12월 행복도시 건설 기본계획 상 도시건설 기본방향을 '실질적 행정수도'로 설정했다. 아울러 '실질적 행정수도'를 구체화하기 위해 대통령 제2집무실과 국회 세종의사당 등 국가중추기능을 기본계획에 반영하여 달라진 도시 위상에 걸맞은 새로운 청사진을 마련했다.

대통령 제2집무실과 국회 세종의사당은 도시 중앙부의 이른바 '열린공간'에 들어설 예정이다. 도넛 모양의 환상형 도시구조의 한가운데 자리한 이곳은 호수공원과 중앙공원의 탁 트인 녹지공간을 중심으로 대통령기록관, 국립도서관, 예술의전당, 국립수목원 등 다양한 문화와 여가시설을 만날 수 있는 공간이다. 여기에 대통령 제2집무실과 국회의사당이 더해지면 입법과 행정, 그리고 문화가 어우러지며 도시기능과 시설 간의 시너지를 창출하여 행복도시가 대한민국의 실질적 행정수도로서 자리매김하게 될 것이다.

따라서 이 열린공간에 어떠한 국가적 가치를 담아내고, 또 주변과 얼마만큼 조화롭게 연계·발전해나가는지에 따라 앞으로 행복도시의 정체성과 국제적 위상도 달라질 것이다. 행복청이 열린 공간을 본격적으로 조성하기에 앞서 이곳을 국가상징구역으로 정의하고 국가발전의 균형과 조화, 물리적 개방성과 민주적 시민참여 등 도시비전과 국가목표를 구현하기 위해 고심을 거듭하고 있는 이유다.

사람에 의해 만들어지고, 사람이 살아가는 공간인 도시는 그 시대 사람들의 공통된 가치 즉 시대정신을 반영하고 그 공간은 우리의 미래에 큰 영향을 준다. 행복청은 올해 국제설계 공모를 통해 곧 모습을 선보일 열린 공간이 물리적 공간의 개방성과 시민의 참여를 바탕으로 하는, 국가균형발전의 상징공간이자 실질적 행정수도의 구심이 될 수 있도록 주어진 역할에 최선을 다할 것이다.

/강주엽 행정중심복합도시건설청 차장

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