[염홍철의 아침단상 (949)] 바르게 산다는 것은 매우 어려운 일이다

[염홍철의 아침단상 (949)] 바르게 산다는 것은 매우 어려운 일이다

  • 승인 2020-08-02 11:14
  • 수정 2020-08-02 11:14
  • 이건우 기자이건우 기자
2020042101010011849
지난 회에 '좋은 친구'에 관해 글을 썼는데, '바르게 생각하고 행동하는 사람'을 그 기준으로 삼았지요. 그런데 바르게 산다는 것은 매우 어렵습니다.

반대의 경우는 너무도 쉽지요. 실패도 쉽고, 타인을 배려하지 않는 일도 쉬우며, 오늘 할 일을 내일로 미루는 것도 쉬운 선택입니다. 이렇게 어려운 일이 싫어서 쉬운 일을 선택하니까 바르게 사는 것은 어려운 일입니다.

토론토대 조던 B. 피터슨 교수는 바르게 사는 것과 직결되는 '선의'에 대한 냉철한 분석을 하고 있지요. 선의를 보이는 것은 주변 사람들의 관심을 받으려는 마음에서 비롯된 것이 아닌지 돌아 볼 필요가 있습니다. 또 망가진 사람 곁에 있으면 자신이 도덕적으로 더 돋보일 수 있다는 생각에서 선의가 발휘된다고도 볼 수 있습니다.

한편 인간은 겉으로는 멋진 명분을 내세우지만 사실상 쉬운 길을 택하고 있습니다. 그것은 자신도 알고 주변 사람도 알지만 서로 밝히지 않는 암묵적 계약으로 묶여 있습니다.

그러면서도 많은 사람들은 '나를 희생하며 기꺼이 남을 돕는다. 나는 분명히 선한 사람이다'라고 뿌듯한 생각을 하지만, 이것은 착각이라고 피터슨 교수는 말하고 있습니다.

저도 언젠가 '위선적 기버'에 대한 글을 썼지만, 이처럼 남을 돕는 사람은 남들의 시선을 의식하는 경우가 많고, 어려운 문제를 해결하겠다고 나서는 척 하며 자신을 선한 사람으로 꾸미고 있는데, 피터슨 교수도 사실상 이런 사람은 '선하지도 않고, 실질적인 문제를 회피하는 것 뿐'이라고 지적합니다.

그러면서 피터슨 교수는 '진정 바르게 행동하는 사람이 되기 위해서는 강인한 의지와 꾸준한 노력이 필요하고, 겸손해야 하며 용기가 있어야 한다'고 권고하지요. 한남대 석좌교수

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