[춘하추동] AI 예술을 생각하며

[춘하추동] AI 예술을 생각하며

백향기 대전창조미술협회장

  • 승인 2021-04-23 17:39
  • 신문게재 2021-04-21 18면
  • 임병안 기자임병안 기자
백향기
백향기 대전창조미술협회장
얼마 전 인간화가와 AI의 합작품이라는 그림을 보았다, 독도를 그린 이 그림은 수면에 비친 독도의 전경을 보여주는데 위의 독도 풍경은 화가가, 수면에 비친 하단의 그림은 AI가 그렸다고 한다. 첨단 기술 뿐 아니라 일상적으로 사용하는 전자제품이나 컴퓨터 등에 대해서도 거의 문맹에 가까운 나는 그것이 어떻게 가능한 일인지 설명을 들어도 이해하기가 어렵다. 다만 인공지능의 개념으로 작동하는 컴퓨터가 스스로 그림을 그려 내었다고 하니 그런가 보다 하는 수준이다.

관심이 가서 이런 저런 자료들을 찾아 보니 AI화가니, AI 작곡가, AI 소설이니 하여 예술 분야에 AI가 주체적으로 활동할 것이라는 전망을 하는 사람들이 꽤 많고 이에 대한 다양한 논의들이 있다는 것을 알게 되었다. 정말 창의적인 작업을 하는 예술 영역에 AI가 작가로서의 역할을 하면서 기존의 예술가들을 대체할지 나로서는 알 수 없는 일이다. 그런 일이 실제로 생긴다면 어떤 느낌이 들지, 세상이 어떤 모습으로 움직여 나갈지 도무지 상상이 잘 안 된다. 나와 같이 기술에 문외한이고 나이로 보아서 기성세대이며 전형적으로 스스로 손을 움직여 몸으로 체득된 작업방식을 고수하고 있는 작가로서는 새로운 모습들 뿐 아니라 이를 둘러싸고 이루어지는 논의들 역시 매우 낯설다. 컴퓨터가 그림을 그리고 그것을 작품이라고 생각하고 감상하고 거래가 이루어진다니? 그러면 앞으로 화가들은 무엇을 하지? 이런 정도의 수준에서 생각이 오락 가락 할 뿐이다.

그러나 현실에서는 AI 뿐 아니라 이미 다른 모든 영역에서 엄청난 변화를 목격하고 실제 몸으로 겪고 있는 것이 사실이다. 내가 대학을 졸업할 때만 해도 오늘 우리가 당연하게 생각하고 별 다른 저항없이 사용하고 있는 첨단의 기술들은 꿈도 꾸지 못한 것들이 대부분이다. 사람들이 손에 들고 다니는 작은 물건으로 전선도 없이 전화통화를 하고 심지어 상대방 얼굴을 보면서 통화를 한다는 것은 상상도 하지 못했던 일들이다. 더구나 이 작은 물건이 이제는 물건을 사고 돈을 지불하는 카드처럼 사용되기도 하고, 카메라가 되기도 하고, 심지어 비디오 촬영기, 녹음기, 라디오, TV 역할까지 한다. 또한 내가 내 그림을 파일로 저장해서 블로그에 올리고 그림에 대한 나의 생각을 써서 다른 사람들이 컴퓨터로 자유롭게 화면을 통해서 그림을 보고 글을 읽도록 하고 있는 나 자신의 모습도 전혀 상상하지 못하였던 모습이다. 그러나 요즘은 아무렇지도 않게 블로그에 그림이나 글을 올린다. 나는 페달을 밟으면 거대한 쇳덩어리가 스스로 굴러가고 심지어 그 안에서 음악도 나오고 더 나아가 가려고 하는 목적지까지 길안내도 해주는 자동차라는 물건을 탈 때 마다 늘 신기하다고 생각하는데 이제는 사람이 운전을 하지 않아도 스스로 운전해서 원하는 곳까지 데려다 주는 자율주행자동차까지 곧 상용화된다고 하니 어디까지 기술이 발전할지 어지럽기까지 하다.

그런데 이제는 기계가 단순히 그림을 보여주고 전달해 주는 심부름꾼의 역할을 넘어서 스스로 작가가 되어 그림을 그린다고 하니 그 너머에는 또 무엇이 있을지 궁금하기보다 좀 두렵다는 생각이 든다. 도구로서의 심부름꾼 역할과 작가로서의 역할은 전혀 다른 일이기 때문이다. 예술 활동은 인간이 지닌 고유한 특성 중의 하나로 인식되어 왔다. 인간이나 자연의 본질을 탐구하고 이것을 미적으로 승화시켜 아름답게 표현하는 행위는 인간만이 지닌 고유한 특성인 것만은 분명하다, 그리고 인간에 대한, 또한 자연에 대한 우리의 성찰이란 어떤 정답을 찾으려고 하는 것도 아니라고 생각한다. 끊임없이 인간이 스스로의 본질을 찾아보고 자연을 탐색하여 그것을 이해하려고 노력하고, 다양하고 서로 다른 생각들을 교류하고 교환하는 활동은 그 과정 자체가 의미있는 일이고 인간이 존속하는 한은 지속될 것이라 믿기 때문이다.

물론 컴퓨터가 작가들을 대체한다기 보다 다양한 작가 중의 하나로 참여하는 일이 생기는 것으로 이해하려는 사람들도 있는 모양이다. 그럴 수도 있을 것이다. 그러나 그렇다고 해도 변화가 심한 시대에 살고 있을수록 인간이 갖고 있는 고유한 모습과 스스로에 대한 성찰이라는 인간 고유의 역할을 잊지 않으면 좋겠다는 생각을 한다. 진지한 인간본성에 대한 성찰은 언제나 인간 자신의 몫이기 때문이다.

중도일보(www.joongdo.co.kr), 무단전재 및 수집, 재배포 금지

기자의 다른기사 보기

랭킹뉴스

  1. 대전하나시티즌 부산 원정에서 1-4 충격패
  2. '방방곡곡 문화공감' 결국 국민신문고까지... 갈등 증폭
  3. 대전하나시티즌 4월 MVP는 누구?
  4. 3골차 대패 굴욕, 시즌 첫 위기 맞은 대전하나시티즌
  5. [날씨] 비 그친 뒤 흐린 날씨 이어져
  1. 대전 야구부출신 김선동·김유신 선수, 메이저리그 진출 타진
  2. 대전시 잇단 국책사업 선정에 '화색' 허브랜드 완성도 탄력?
  3. 대전 유성시장 재정비촉진구역 밑그림 나왔다
  4. 천안시체육회, 직장내 괴롭힘 '피해자 몫'
  5. 대전 곳곳에서 끊이지 않는 동물학대 왜?

실시간 주요뉴스