미세먼지 기승…어린이, 알레르기성 결막염 ‘주의보’

미세먼지 기승…어린이, 알레르기성 결막염 ‘주의보’

  • 승인 2017-03-20 16:04
  • 신문게재 2017-03-21 9면
  • 박전규 기자박전규 기자
전문의 “외부활동 줄이고, 인공눈물ㆍ안경 사용”

미세먼지 농도 평소보다 2~3배 이상 높아


최근 전국 대부분 지역에 봄철 미세먼지가 기승을 부리고 있는 가운데, 어린이들의 ‘알레르기성 결막염’에 대한 주의가 요구된다.

안과 전문의들은 미세먼지가 많은 날씨에는 가급적 외부활동 줄이고, 외부활동 시에는 인공눈물과 안경 등을 사용할 것을 당부했다.

20일 지역 안과병원 등에 따르면 ‘알레르기성 결막염’은 눈을 감싸고 있는 결막에 염증이 생기는 질환으로, 눈이 간지럽거나 이물감이 느껴지며 충혈, 눈곱 등의 증상이 나타난다.

10세 미만의 어린이 환자가 전체의 20% 정도로 가장 많고, 방치하면 알레르기 물질에 자꾸 노출되면서 병이 악화될 수 있어 치료를 서두르는 게 좋다.

봄철 황사와 미세먼지, 꽃가루 등은 눈 건강에도 좋지 않다. 이 물질이 눈의 결막에 들어가면 알레르기성 결막염을 일으킨다.

알레르기성 결막염으로 치료받은 환자는 최근 5년간 평균 180만명 정도로 환자가 많은 편이다. 겨울보다는 날씨가 따뜻해지는 봄철에 더 발생해 1월보다 5월에는 환자가 2배 정도로 늘었다.

지난 2015년 기준 연령대별 진료인원은 10세 미만이 전체의 20.4%(37만4000명)로 가장 많았다. 10대도 15.6%를 차지해 20세 미만 아동·청소년이 전체의 36.0%를 차지했다.

아이들은 성인보다 손을 잘 씻지 않고 눈을 비비거나 만지는 경우가 많아 환자가 많은 것으로 분석된다.

알레르기성 결막염 환자는 봄이 시작되는 3월부터 가을이 끝나는 10월까지 많이 발생하고 있다.

전문의들은 눈이 충혈되면서 가려움증이 있으면 일단 알레르기성 결막염일 가능성이 크기 때문에 진료를 받을 필요가 있다고 조언했다.

이성준 대전 밝은누리안과 원장은 “봄철에는 중국에서 불어오는 황사나 미세먼지 등의 영향으로 가급적이면 외부활동을 줄이는 것이 좋다”면서 “외출 시에는 눈을 비비지 말고, 인공눈물과 안경을 사용하면 알레르기 예방에 도움이 된다. 외출 후에는 반드시 손과 발을 깨끗하게 씻는 것이 무엇보다 중요하다”고 설명했다.

한편, 이날 세종시 등 전국 일부 지역에 초미세먼지 주의보가 내려진 가운데 전국 대부분 지방에서 미세먼지가 기승을 부렸다. 국립환경과학원에 따르면 중국발 스모그가 유입되고 대기가 정체되면서 미세먼지와 초미세먼지 농도가 평소보다 2~3배 이상 높아졌다. 중서부 등 일부 지역은 21일까지 미세먼지가 이어질 것으로 보인다. 박전규 기자 jkpark@

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