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총선 앞 충청의미래당 출현 금강벨트 표심 흔드나

홀대론 충청정당 요구속 중도·부동층 공략때 '승산'
지역주의 네거티브 극복 黨 간판인사 영입은 '과제'

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승인 2020-01-20 16:02 수정 2020-01-20 16:02

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4.15총선을 80여 일 앞두고 충청권을 기반으로 한 충청의미래당(가칭)이 깃발을 든 가운데 금강벨트에서 파괴력을 가질 수 있을지 촉각이다.

충청홀대론 확산과 지역 정치세력 출현요구, 거대양당 체제 염증 등 지역 내 정서를 읽고 중도층과 부동층 등 '틈새시장'을 타깃으로 비전을 제시한다면 선전할 가능성이 제기된다.

반대로 지역주의 프레임을 씌운 기존 정치권의 네거티브 우려에 대한 내구성을 키우지 못하거나 간판급 인사 이른바 '원톱' 부재를 해결하지 못하면 고전 우려도 다분하다.

20일 충청의미래당에 따르면 5개 시도당 창당 작업이 마무리되고 중앙선거관리위원회 최종 승인이 나올 것으로 보이는 다음달 중순께부터 총선 행보를 본격화할 것으로 점쳐진다.

준연동형비례대표제 도입 등 바뀐 공직선거법에 따라 진행되는 정당투표에서 최소 3% 최대 5% 가량을 획득, 21대국회 원내진입을 목표로 두고 있다. 3%를 확보하면 국회의석 4석 가량을 확보한다는 것이 충청의미래당의 계산이다. 충청권을 기반으로 한 정당 출현은 이회창 전 총리 등이 주도해 창당한 자유선진당이 해체된 2012년 이후 8년만이다.

지역정가에선 충청미래당 출현 시기에 주목하고 있다. 문재인 정부 내각 장관 18명 가운데 충청 출신은 성윤모 산자부 장관 1명뿐이다. 충청권 핵심현안인 대전시와 충남도 혁신도시 지정과 국회 세종의사당 설치 등은 국회에서 입법이 이뤄지지 못한 채 지지부진하다.

이에 대해 더불어민주당과 자유한국당 등 거대 양당은 책임 있는 해결 노력 없이 서고 네 탓 공방만 벌이고 있다는 지적이 지역에서 나온다.

충청을 대표하는 정치 결사체가 없다 보니 생긴 현상이라는 분석이 많다. 이번 총선에서 지역 현안 해결을 최우선 공약으로 제시, 기존 정당과 차별화를 꾀한다면 지역 유권자에 어필할 가능성이 충분하다는 것이다.

충청의미래당 창당이 이같은 갈증을 해소하는 모멘텀으로 작용할 것이라는 기대가 나오는 대목이다.

충청정당 출현에 대한 요구도 크다. 실제 중도일보가 여론조사 전문기관 제이비플러스에 의뢰해 지난해 12월 25일부터 27일까지 대전서을, 세종시, 충남 천안갑, 충북 청주상당구 4개 지역 주민 대상 여론조사(자세한 사항은 중앙선거여론조사심의위홈피참조) 결과에서 이를 읽을 수 있다. '충청권 대변할 지역정당이 필요한가'라는 질문에 대전서을 49.9%, 세종 45.9%, 천안갑 52.8%, 청주상당 54.0%가 각각 '매우그렇다'와 '그렇다'로 응답한 바 있다.

물론 충청의미래당에 과제가 없는 것은 아니다. 지역 간 이데올로기를 타파한 통합이 화두로 등장한 현 정치권 상황에서 지역을 기반으로 한 정당 창당이 자칫 지역주의로 비칠 수 있는 것을 경계해야 한다.

이번 총선에서 준연동형비례대표제 도입을 골자로 한 공직선거법이 첫 도입되는 것을 틈타 '로또 의석'을 노리는 여러 군소정당의 '원 오브 뎀'으로 인식돼 평가절하 될 우려도 있다. 총선정국에서 당 간판으로 뛸 수 있는 유력 정치인을 영입해야 하는 것도 숙제다.

충청의미래당 관계자는 "충청홀대론이 나오는 이유가 영호남을 대표하는 정치세력은 충청은 그렇지 못하다는 것"이라며 "조만간 모두가 알만 할 인사를 인재영입할 계획이다"고 말했다.
강제일 기자 kangjeil@



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