단국대병원 현정근 교수팀, 손상된 신경 재생효과 극대화한 '다기능 인공신경도관' 개발

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단국대병원 현정근 교수팀, 손상된 신경 재생효과 극대화한 '다기능 인공신경도관' 개발

  • 승인 2019-10-30 11:20
  • 신문게재 2019-10-31 21면
  • 김한준 기자김한준 기자
재활의학과 현정근 교수
단국대병원(병원장 조종태) 재활의학과 현정근 교수가 임상의사로서 사고와 재해로 고통받고 있는 환자들에게 희망을 열어줄 '다기능 인공신경도관' 기술 상용화에 뛰어들어 화제다.

현 교수는 내부가 비어있는 기존의 빈 파이프 모양인 인공신경도관 내부에 절단된 신경의 축삭이 보다 효과적으로 자라는 미세 및 나노구조를 도입했다.

보건복지부 미래융합의료기기 개발사업의 지원을 받아 5년간 기술을 개발한 후 과학기술정보통신부 과학기술일자리진흥원의 '공공 연구성과 기술사업화 지원사업' 지원을 받아 현재 상용화에 도전하고 있다.

기술을 개발한 현 교수 등은 2017년 '와이어젠'이라는 연구소기업을 설립, 지난 5월 벤처 인증을 받고 기술의 완성도를 높이는 데 집중하고 있다.

현 교수는 "기존 인공신경도관은 속이 비어 있어서 신경이 방향성 없이 꼬불꼬불 자라다 보니 회복이 느렸다”며 “이번에 개발한 기술은 신경도관 내부에 수십 마이크로미터 직경의 채널이 수천 개 존재하고, 채널마다 나노포어가 형성돼 있어 신경이 채널을 따라 자라기 때문에 더 빠르고 효율적으로 자라게 된다"고 설명했다.

이어 "구조체 내부에 신경재생을 촉진하는 다양한 신경재생인자와 세포를 이식하여 훨씬 효율적인 재생기능을 부여할 수도 있다"고 덧붙였다.

한편 인공신경도관 관련 특허 출원 20여 건(미국특허 5건 포함) 이외에도 척수신경 재생용 전기자극장치, 경두개자기자극장치와 재생 약물 등 30여 건의 특허 출원과 30여 편의 관련 논문 실적을 쌓은 현 교수는 다양한 형태의 신경 손상 환자들에게 도움을 주기 위한 치료방법을 꾸준히 개발하고 있다.
천안=김한준 기자 hjkim7077@

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