국립산림과학원 '무궁화 꽃잎 추출물' 피부 미백 효과 입증

국립산림과학원 '무궁화 꽃잎 추출물' 피부 미백 효과 입증

꽃잎 추출물 안토시아닌·플라보노이드, 멜라닌 생성 억제 효과 탁월

  • 승인 2020-08-03 17:35
  • 임효인 기자임효인 기자
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무궁화 품종인 백단심과 불새. 국립산림과학원 제공
무궁화 꽃잎 추출물이 피부 미백에 탁월한 효과가 있는 것으로 나타났다.

산림청 국립산림과학원 무궁화연구팀은 제주대 김기영 교수팀과의 공동연구를 통해 무궁화 꽃잎의 안토시아닌과 플라보노이드 성분이 기미·잡티·노인성 반점의 원인이 되는 멜라닌 색소 합성을 억제하는 것을 확인했다.

과일과 채소 등에서 붉은색과 보라색을 나타내는 색소성분인 안토시아닌은 항산화 활성이 높아 노화 방지·면역력 강화·당뇨·심혈관 질환 등에 효과가 있는 것으로 알려진 가운데 생체 내 멜라닌 색소 합성 저해에 따른 피부 미백 효능 관련 기작이 밝혀진 것은 이번이 처음이다.

공동연구팀은 무궁화 '백단심'과 '불새' 품종의 꽃잎 추출물을 멜라닌 합성 호르몬이 활성화된 조건에서 제브라피쉬 배아에 0∼400㎍/㎖ 농도로 처리한 결과 멜라닌 합성이 무처리군과 비교해 92% 수준까지 농도 의존적으로 감소함을 관찰했다.

이러한 효과는 무궁화 꽃잎의 붉은색 부분에 포함된 17종의 안토시아닌과 플라보노이드 성분이 진피세포에서 세포 외 신호조절 인산화효소의 신호전달 체계를 활성화해 멜라닌 합성에 중요한 역할을 하는 티로시나아제의 발현을 억제함으로써 피부 색소 침착을 저해하기 때문이다.

연구진은 지난 6월 꽃잎 추출물을 이용한 피부 미백용 기능성 화장품 원료 제조와 관련된 국내특허 취득과 국제특허 출원을 마친 바 있다.

이석우 국립산림과학원 산림자원개량연구과장은 "지금까지 무궁화 뿌리나 줄기에서 유용 물질을 찾아낸 사례는 적지 않으나 이번 연구는 나무를 훼손하지 않고도 여름 내내 한 그루에서 수천 송이씩 피어나는 무궁화를 기능성 화장품 원료로 이용할 수 있는 길을 열었다는 데 큰 의미가 있다"며 "K-뷰티 등 세계적으로 사랑받는 우리 화장품의 소재 다변화와 국산화를 통해 무궁화 재배 농가의 소득 증대뿐 아니라 국위 선양에도 이바지할 수 있을 것으로 기대한다"고 전했다. 임효인 기자

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