박병석 의장 '新북방 의회외교' 새지평 열었다

박병석 의장 '新북방 의회외교' 새지평 열었다

중앙亞 3개국 순방 마치고 귀국
'韓세일즈' 경제 안보협력 성과

  • 승인 2021-04-08 14:22
  • 강제일 기자강제일 기자
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박병석 국회의장이 8일 타지키스탄·키르기스스탄·우즈베키스탄 순방을 마치고 귀국했다.

취임 이후 4번째인 이번 순방에서 박 의장은 성장 잠재력이 큰 중앙아시아 지역에서 의회 외교의 외연을 확장하고 우리 기업의 현지 진출을 지원하는 성과를 올렸다.

이와 함께 '순방 외교' 불모지였던 타지키스탄과 키르기스스탄을 포함하는 일정으로 문재인 정부의 신북방정책에 힘을 실었다는 평가를 받고 있다.

박 의장은 지난달 31일부터 7박 9일에 걸쳐 3개국 정상·의회 지도자들과 만나 한국의 신북방정책을 계기로 한 양국 협력을 한층 공고히 했다.

첫 방문국인 타지키스탄에서는 나흘간 머물며 루스탐 에모말리 상원의장과 에모말리 라흐몬 대통령을 면담했고, 키르기스스탄에서는 탈란트 마미토프 국회의장, 사디르 자파로프 대통령 등 정계 고위 인사들을 잇따라 만났다.

외부 투자를 적극적으로 유치 중인 타지크와 키르기스 정부는 박 의장의 이번 방문을 통해 한국 기업에 대해 유리한 투자협력 환경 조성을 약속했다.

한국 국회의장이 타지크와 키르기스를 방문한 것은 이번이 처음이며, 지난 1992년 수교 이래 최고위급 방문이다.

박 의장은 우즈베키스탄으로 넘어가서는 '신북방 행보'에서 박 의장은 양국이 경제개발 분야를 중심축으로 협력의 범위를 넓히는 데 공감대를 이뤄냈다.

특히 샤브카트 미러머너비치 미르지요예프 대통령과 면담에서 대규모 국책 인프라사업에 대한 한국 기업들의 참여에 호응을 끌어낸 점이 성과로 꼽힌다.

문재인 정부 신북방정책에 대한 지지를 재 확인하는 계기도 됐다는 평가다. 자파로프 키르기스 대통령은 양국의 '공동 프로젝트'로 칭하며 "적극 참여"를 희망했다.

중앙아시아 지도자들은 한국 정부의 코로나 대응 협력에 앞다퉈 사의를 표했고, 향후 한국과 직항 노선 개설·확대를 요청하는 등 높은 관심을 보였다.

이번 순방에서 박 의장은 방문국마다 동포·고려인 간담회를 열어 애로사항을 청취하고, 공적개발원조(ODA) 관련 현장도 빠짐없이 점검하기도 했다.

방문국에선 대통령 전세기(타지키스탄) 등 '정상급 의전'이 제공됐고, 현지 언론도 높은 관심을 보였다.

한편, 박 의장의 이번 순방에는 민주당 서삼석 임종성 박영순 임오경·국민의힘 양금희 조명희·정의당 이은주 의원 등이 함께했다.
서울=강제일 기자 kangjeil@

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