'홍키호테' 홍경석 작가의 첫 장편소설 '평행선' 출간

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'홍키호테' 홍경석 작가의 첫 장편소설 '평행선' 출간

초등졸업 학력이 전부인 경비원 출신 작가로 이름 알려
술에 찌든 아버지와 가출한 어머니, 아들의 이야기통해
평행선 질주가 불러온 파국 그려… '가화만사성' 화두로

  • 승인 2023-09-25 19:34
  • 수정 2023-09-25 20:35
  • 김의화 기자김의화 기자
홍-표지(13.3)
장편소설 '평행선' 표지
'초졸 경비원'에서 '소설가'로.

2015년 '경비원 홍키호테'를 출간하며 경비원 출신 작가로 이름을 알린 홍경석(63) 씨가 첫 장편소설 '평행선'을 발표했다.

홍 작가는 충남 천안이 고향으로, 가난 때문에 중학교 진학조차 포기해야 했던 아픈 유년 시절을 겪어야 했다. '경비원 홍키호테'를 통해 초등학교 졸업의 학력에도 역경에 굴하지 않고 살아온 삶의 이야기를 진솔하게 펼쳐내 감동을 주었다.

이후 홍 작가는 두 자녀의 서울대 진학을 계기로 쓴 책 '초경서반'(초졸 경비원 아버지와 서울대 출신 자녀의 반란이라는 뜻을 담고 있다)을 포함해 '사자성어를 알면 성공이 보인다', '사자성어는 인생 플랫폼' 등 총 다섯 권의 에세이를 발표했다.



이번에 낸 소설 '평행선'은 홍 작가의 여섯 번째 책이다. 3대에 걸친 격동의 서스펜스 파노라마라는 부제 아래 한 가장(家長)의 평행선 질주가 가져온 가정의 파국과 그 속에서도 고군분투하며 가정을 꾸려온 아들의 삶을 그려내고 있다.

술에 찌든 아버지 태일과 가출한 어머니 연숙, 남겨진 아들 봉기.

무능한 아버지로 인해 중학교에 진학할 수 없었던 봉기는 아버지 대신 '소년 가장'이 됐다. 신문팔이에 구두닦이, 주전부리 행상까지 돈을 벌기 위해서 이리 뛰고 저리 뛰어야 했다. 결국 아버지는 유언 한마디 남기지 못한 채 돌아가시고 이후 봉기는 아내와 두 아이를 키우며 가장으로서의 삶을 이어가는데…….

아버지와 아들, 손자까지 3대에 걸친 이야기를 통해 홍 작가는 '가화만사성(家和萬事成)'을 주요 화두로 던지고 있다. 매서운 삶의 고비 고비에서도 결국 아들 봉기의 삶을 지탱해준 것은 사랑하는 아내와 아이들이었기 때문이다.

"세상이 아무리 격변하더라도 가화만사성은 불변한 삶의 이치"라고 강조하는 홍 작가는 "많이 부족하지만 부디 이 책이 가화만사성의 의미를 밝히고 더 튼실한 가정의 등대가 돼 준다면 작가로선 최고의 기쁨이 될 것"이라고 말했다.

김의화 기자

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홍경석
홍경석 작가는?

1959년, 베이비부머 세대 장손으로 태어나 어렵게 성장했다. 지독한 가난으로 인해 정규 학력의 공부가 불가능했다. 그 공백을 메우고자 만 권 이상의 책을 읽었다. 나이 오십에 사이버 노동대학을, 이순이 넘어서는 한남대학교 경영대학원 최고 경영자 과정(CEO)을 이수했다. 20년 전부터 시민기자로 활동하면서 5권의 저서를 발간했다. 열 곳이 넘는 기관과 지자체, 언론사에서 프리랜서 기자와 칼럼니스트로 활약 중이다. 한국저널리스트대학교육원 시민교수로 강연과 집필을 병행하고 있다.

현재 비영리 문화나눔 민간단체 한국문화해외교류협회와 대전중구문인협회 홍보이사로 활동 중이다. 제3회 한국해외문화작가상(상금 100만 원) 수상 소설가 등단.

저서 『두 번은 아파봐야 인생이다』(2023년), 『초경서반』(2021년), 『사자성어는 인생 플랫폼』(2020년), 『사자성어를 알면 성공이 보인다』(2019년), 『경비원 홍키호테』(2015년) 등이 있다.

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