[기고] '에너지' 절감을 해야 할 이유

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[기고] '에너지' 절감을 해야 할 이유

이길식 /대전시 서구 찾아가는 환경강사

  • 승인 2021-11-03 00:00
  • 신문게재 2021-11-02 18면
  • 김의화 기자김의화 기자
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이길식
본격적인 겨울이 시작됐다. 오는 7일은 겨울이 들어선다는 입동(立冬)에 이어 22일은 눈이 오는 소설(小雪)이다. 예나 지금이나 에너지가 많이 소모되는 계절에 원자력 발전은 저렴하고 안정적이며 독립적인 에너지는 기후변화와 싸울 때 원전은 최상의 무기다.

유럽 10국 경제, 에너지 장관들이 원자력 발전의 필요성을 강조하는 공동 기고문을 유럽 여러 신문에 실었다는 뉴스를 접했다. 우리나라는 에너지 취약 국으로 수입 의존도가 96%인 상황에서 세계가 에너지원(源)인 천연가스와 석탄 원유 등의 국제 에너지 가격이 고공행진(高空行進)을 하면서 전 세계적으로 에너지 위기가 확산하고 있다. 본격적인 겨울이 오면 저 소득층이 혹독한 겨울을 맞을 거라며 코로나 사태의 여파를 극복해가고 있는 세계 경제에도 악영향을 미칠 전망이 지배적이라는 전문가의 분석이다.

유럽 각국의 올해 전기요금이 전례를 찾기 어려울 정도로 급등한데는 핵심전력 생산원인 천연가스의 공급이 줄어든 데다 북해 풍력 발전이 원활치 않아 발전량이 크게 줄었기 때문이라고 한다. 각국은 풍력, 태양광 비율을 계속 높이고 있지만 이런 신재생 에너지로는 필요한 만큼의 전기를 안정적으로 생산하지 못해 일어나는 일련의 현상 이라고 언론은 보도했다. 현 정부 출범 후 탈 원전 정책이 전기료를 더 이상 억제 할 수 없는 상황으로 몰아 온 결과 전기요금이 8년 만에 현실로 나타나고 있다.

지정학적으로 효율이 떨어지는 태양광, 풍력일변도 정책을 펴고 있다. 태양광, 풍력 전력 비율을 6%에서 30년 뒤 70%까지 올리고 원자력은 현재 28%에서 6~7%로 낮춘다는 정부의 방침과는 사뭇 다른 미국 영국프랑스 등 유럽 주요 국가와 대조되고 있는 현실에 세계는 원전으로 탄소중립을 이행하려는데 우리나라는 탈 원전 탄소 중립 시나리오를 확정했다. 에너지 안보의 측면에서 봐도 원자력이 필수적인 것만은 분명해 보인 가운데 과거 겨울철이면 어김없이 시민들께 권장사항으로 빼놓을 수가 없었던 것 중 하나가 바로 겨울철 '내복 입기'였다. 이는 내복을 입으면 입지 않을 때보다 체감 온도가 2~3도 높이는 효과가 있기 때문이다. 일부 젊은 층은 몸매관리로 부정적 시각도 있겠지만 노년층일수록 겨울내복에 선호도가 높아 생활필수품으로 정착 된지 오래다. 여기에 실내 온도를 1도씩 낮추거나 높이는데 전력 소모는 7%씩 늘어나며 각 가정과 산업체 상가 등에서 냉난방 온도를 1도만 높이거나 낮춰도 100만kw의 전력을 절감 할 수 있다. 이는 50만kw의 석탄발전소 2기의 출력과 맞먹는다고 한다. 겨울철 실내온도는 18~20도 이하로 겨울철 에너지 사용량은 여름에 비해 25%가량 많다. 이 때문에 비교적 저렴한 가격에 안정적으로 전력을 생산할 수 있는 원전을 에너지 위기에 대처하는 수단으로 적극 활용해야 한다는 목소리가 커지고 있다. 원자로 등 주기기 설비 제작을 마친 상태에서 중단된 신한 울 3.4호기 건설을 재개하고 기존 원전의 수명 연장도 필요하다는 것이다. "최근 에너지 대란을 겪고 있는 나라들은 원전처럼 태양광, 풍력의 공백을 메워줄 발전 수단이 없어 탄소 중립과 에너지 안보라는 두 마리 토끼를 잡으려면 원전이 가장 현실적 대안이자 열쇠를 푸는 핵심이라고 본다.

정부가 수입 의존도를 줄이는데 시민들도 함께 동참하고 실천해야 한다. 에너지 절감을 해야 할 이유는 환경을 살리고 기후변화 대처로 '녹색생활 실천'을 제안한다. 쓰레기를 줄이고 재활용(장바구니 사용)하기를 비롯해 물 아껴 쓰고 실내온도 적정하게 유지(겨울철 20도 이하)와 자동차 급제동, 급출발, 과속억제를 위한 올바른 운전습관, 대중교통 이용하기, 전기제품 사용 후 플러그 뽑기를 생활화하여 에너지 절감은 물론 생명과 직결되는 환경도 살리는 일석이조(一石二鳥)의 효과로 나의 작은 실천적 노력이 지혜로운 삶으로 이어져 에너지난과 기후 위기를 슬기롭게 대처해야 하는 이유인 것만은 분명해 보인다.

이길식 /대전시 서구 찾아가는 환경강사

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