[신천식의 이슈토론]과학자 그들은 누구인가, 과학자들이 행복한 대전

[신천식의 이슈토론]과학자 그들은 누구인가, 과학자들이 행복한 대전

"과학자와 시민들 소통의 공간 필요"
"과학자들 처우와 인식 개선됐으면"

  • 승인 2023-02-01 14:39
  • 수정 2023-02-21 11:34
  • 금상진 기자금상진 기자
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신천식의 이슈토론이 1일 오전 10 중도일보 스튜디오에서 '과학자 그들운 누구인가, 과학자들이 행복한 대전'을 주제로 진행됐다. (왼쪽부터)최연석 전 항공우주연구원장, 신천식 박사, 유용균 원자력 연구원 박사, 이제헌 한국에너지기술 연구원 박사
과학자들이 행복한 대전을 만들기 위해선 일반 시민들과의 소통과 과학자들의 처우 개선이 필요하다는 지적이 제기됐다.

1일 오전 10시 중도일보 스튜디오에서 열린 신천식 이슈토론에서는 '과학자 그들은 누구인가, 과학자들이 행복한 대전'을 주제로 토론이 진행됐다.

이 자리에서 유용균 원자력 연구원 박사는 "과거 일본의 대표 과학도시라 불리는 쓰쿠바시에선 분기별로 시에 거주하는 외국인들과 과학자들이 모여 파티를 즐긴다. 저도 과거 유학하던 시절 기숙사에서 파티에 참석한 경험이 있는데 매우 인상적이었다"며 "대전은 연구원 가족들끼리 어울리는 경향이 강하다. 쓰쿠바시의 경우처럼 대전시민들과 연구개발 특구에 살고있는 연구원들이 함께 소통하고 공감할 기회와 공간이 필요하다"고 설명했다.

이제현 한국에너지기술 연구원 박사는 "대전은 '박사들의 도시'라 해도 과언이 아닐 정도로 많은 연구 인력이 집중되어 있다. 조금만 관심 깊게 살펴보면 과학과 관련된 다양한 강연 프로그램도 있고, 이벤트도 진행되고 있다"며 "시민들이 과학자나 과학 자체에 대해 괴리감을 느낀다면 대전이 '과학의 도시'라는 명분이 약해진다"고 지적했다.

채연석 전 항공우주연구원장은 "애플을 창시한 스티브 잡스는 연구소 견학에 참여했다가 컴퓨터라는 것을 접했다. 주변의 작은 노력이 결국 훗날 세계적인 IT기업을 이끄는 CEO로 성장시켰다"며 "대덕특구를 자세히 살펴보면 전시관과 박물관을 갖춘 연구원들을 찾을 수 있다. 일부에 안정되어 있다는 것이 아쉽지만, 다른 연구기관도 작은 규모라도 시민들이 언제든지 찾을 수 있도록 확대할 필요가 있다"고 강조했다.



과학에 대한 인식 변화에 대한 의견도 제시됐다. 이제현 박사는 "아이들이 과학에 관심을 보여도 부모들이 방향을 틀어버린다. 열악한 처우가 주된 이유다. 대학에서도 물리학과가 서서히 없어지고 있다. 과거 대전에서 연구했던 과학자들의 연봉이 일반 교수들의 연봉에 2배였는데 지금은 완전히 역전됐다"며 "자본주의 사회다 보니 어쩔 수 없는 부분이지만 여러 사람이 관심을 두고 공론화할 필요가 있다"고 말했다. 금상진 기자 jodpd@

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