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KAIST, 알코올 화합물의 광학활성 분석기술 개발… 신약 개발 활용

日 의존도 높은 액체크로마토그래피 분석 대비 시간 대폭 단축

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입력 2019-10-09 11:12 수정 2019-10-09 11:58

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김현우 교수 연구성과 개념도
김현우 교수 연구성과 개념도
KAIST 화학과 김현우 교수 연구팀이 핵자기공명(NMR) 분광분석기를 통해 알코올 화합물의 광학활성을 간단히 분석할 수 있는 기술을 개발했다.

신약 관련 물질의 광학활성을 분석하는 데 특화된 이 기술은 빠르고 간편한 분석 방법을 통해 다양한 알코올 화합물의 광학활성뿐만 아니라 비대칭 합성반응의 모니터링까지 폭넓게 응용·적용할 수 있을 것으로 기대된다.

광학이성질체는 오른손과 왼손의 관계처럼 서로 같은 물질로 이뤄져 있으나 거울상 대칭 하는 화합물을 말한다. 우리 몸의 필수 구성요소인 아미노산과 당은 하나의 광학이성질체로 이뤄져 있어 새 화합물이 생체 내에 들어가면 그 화합물의 광학활성에 따라 서로 다른 생리학적 특징을 나타내기 때문에 신약 개발에서 광학활성을 조절하고 분석하는 연구가 필수적이다.

광학활성을 분석하는 방법으로 고성능 액체크로마토그래피(HPLC)가 주로 사용되며 이를 통한 광학활성 분석 시장은 일본이 전체의 50% 이상을 차지하고 있다. 하지만 고성능 액체크로마토그래피는 분석에 30분~1시간이 소요되고 분석물이 발색단(發色團)을 가져야 분석 가능하다는 단점이 있다.

이에 비해 화합물의 분자 구조를 분석하는 데 많이 활용되는 핵자기공명(NMR) 분광분석기는 1~5분의 분석시간을 가지고 있으나 광학활성 화합물의 신호를 분리하는 효과적인 방법이 규명되지 않았다. 김 교수 연구팀은 갈륨금속 중심의 음전하를 띤 금속 화합물을 합성하고 핵자기공명(NMR) 분광분석기를 활용해 효과적인 광학활성의 분석 방법을 개발했다.

연구팀은 금속 화합물과 광학활성 알코올 화합물 간 비공유 상호작용을 통해 핵자기공명 분광분석기의 신호가 구별돼 광학활성을 분석할 수 있는 원리를 이용했다. 기존 핵자기공명(NMR) 분광분석기를 통한 광학활성 분석은 알코올의 상온 분석 방법은 보고되지 않았다. 이번 연구는 다양한 작용기를 포함하고 있는 알코올 화합물의 상온 광학활성을 규명했다는 의의를 갖는다.

이번 연구에서 개발된 방법은 많은 신약·신약후보 물질의 광학활성 분석에 활용될 수 있으며 특히 일본의 의존도가 높은 고성능 액체크로마토그래피(HPLC)를 이용한 광학활성 분석 방법을 대체할 수 있을 것으로 기대된다.

김 교수는 "핵자기공명 분광기를 활용한 광학활성 분석 관련 최고 수준의 기술이며 신약개발에 필요한 광학활성 분석에 활용될 것으로 기대한다"라고 말했다. 임효인 기자

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