[연중기획]아기를 사랑하는 아빠의 마음으로 만들어진 핸드메이드 프리미엄 이유식

[연중기획]아기를 사랑하는 아빠의 마음으로 만들어진 핸드메이드 프리미엄 이유식

[연중기획-대전 중소벤처기업을 키우자]
6.영유아식품 제조유통 전문업체 ‘에르코스’

  • 승인 2020-11-11 16:45
  • 수정 2020-11-26 15:19
  • 신문게재 2020-11-12 7면
  • 신성룡 기자신성룡 기자
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루솔 이유식. 사진= 에르코스 제공
[연중기획-대전 중소벤처기업을 키우자]

6.영유아식품 제조유통 전문업체 '에르코스'

출산을 앞둔 부모들이 자녀가 태어난 후 가장 걱정하는 질환이 아토피다. 영유아에게 흔하게 나타나는 질환인 아토피에는 식생활이 무엇보다 중요하다. 네 자녀 다둥이 아빠인 ‘에르코스’ 농업회사법인 김슬기 대표는 자녀들의 심한 아토피 때문에 지난 2014년 직접 친환경 이유식을 만들기 시작했으며 불과 5~6년 만에 영유아 식품 산업 상위권으로 성장했다.

김 대표는 "아이들의 아토피가 심해서 시중에 판매하는 이유식을 먹이기 힘든 상태였다"며 "돈을 버는 목적보다 내 아이를 먹여야 했고 저희 아이와 같이 아토피로 고생하는 아이들을 위한 마음으로 회사를 꾸려갔다"고 설명했다.

이유식은 태어나서 모유와 분유로 영양 공급을 받던 아기가 젖을 떼고 밥을 먹기 시작하는 돌 이전에 밥을 먹는 연습을 시키는 중요한 과정이다. 이때 올바른 이유식을 섭취하게 되면 아토피 예방에 큰 효과를 거둘 수 있다.

대전 유성구에 있는 ‘에르코스’는 핸드메이드 프리미엄 이유식 브랜드 '루솔'을 필두로 아빠의 마음이 담긴 유아 식품을 개발하고 있다.

루솔에서는 자체 생산 공정을 통한 홈메이드 조리방식으로 조미료, 보존료, 첨가물 등이 전혀 들어가지 않은 안전하고 위생적인 이유식 160여 종을 생산해 국내 엄마들의 까다로운 눈높이를 맞췄다. 특히 엄선된 유기농 쌀과 군산 과일, 채소, 한우 등 국산 친환경 재료만을 고집해 항상 높은 품질을 선보이며 당일 생산 당일 발송 시스템으로 정성껏 만든 이유식을 인체 무해한 포장처리를 통해 원하는 시기, 장소에 택배로 받아볼 수 있어 바쁜 엄마들 사이에도 호평을 받았다.

더불어 ‘에르코스’는 이유식뿐만 아니라 영유아의 생애 첫 간식을 책임질 쌀과자 등 원물 간식, 건강음료 등 다양한 제품 라인을 선보이고 있으며 평소에 밥 안 먹는 아이를 위한 녹용·홍삼 '밥대장', 온 가족 건강을 위한 '진한 배도라지즙'과 첨가물 없이 배와 도라지로만 만든 '순수한 배도라지즙', '100% 국산 과일 퓌레', '유기농 두유' 등 여러 제품이 인기를 끌고 있다.

영유아뿐만 아니라 성장기 청소년을 위한 친환경 제품 등 판로를 확대하고 있다.

김 대표는 "내 아이에게 먼저 주려고 만든 이유식에서 시작한 만큼 내 아이들이 청소년이 되는 과정에서도 꼭 성장에 필요한 제품개발에 힘쓰고 있다"며 "그동안 아토피로 고생하는 아이들 관점으로 봤다면 일반적인 아이들도 건강하게 자랄 수 있도록 단계별 영양 설계를 기반한 메뉴 개발을 위해 다양한 연구를 진행하고 있다"고 말했다.

한편, 지난해 대전시로부터 '고용우수 인증기업'에 선정된 에르코스는 2018년 매출 86억 원에서 지난해 150억 원 매출을 기록하는 등 꾸준한 실적 향상을 보이며 내년 코스닥 상장을 꿈꾸고 있다.
신성룡 기자 milkdragon@

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