[코로나19 사태 1년] 대유행 기로마다 종교발 확산… "기독교 불신 해소해 나가야"

[코로나19 사태 1년] 대유행 기로마다 종교발 확산… "기독교 불신 해소해 나가야"

  • 승인 2021-01-19 16:57
  • 신문게재 2021-01-20 3면
  • 이해미 기자이해미 기자
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사진=게티이미지뱅크
코로나19 대유행 변곡점에는 늘 종교시설이 논란의 중심에 섰다.

1차 유행을 촉발한 31번 확진자는 대구 신천지 신자였다. 2차 유행은 서울 광화문 도심 집회와 서울 성북구 사랑제일 교회를 통한 전파였고, 3차 유행은 BTJ 상주 열방센터 방문자를 통해서 전국 9개 시·도로 번져 나갔다.

일각에서는 코로나 확산 속에서도 대면예배를 고수하는 일부 종교인들을 향해 자성을 촉구하고 있다. 하지만 일반 기독교와 달리 신천지와 BTJ의 경우 모임이나 종교 여부를 명확하게 밝히지 않는 공통점이 있고, 검사 촉구에도 스스로 드러내지 않아 방역과 감염 경로 추적이 어렵다는 공통점이 존재했다.

1차 대유행은 신천지 신도인 31번 확진자를 통해 전파됐다. 신천지 확진자들이 기하급수적으로 늘면서 그동안 이른바 이단으로 분류됐던 신천지의 정체와 규모가 그 실체를 드러내기도 했다. 중대본에 따르면, 2020년 신천지발 코로나 확진자는 5213명으로 집계됐다. 이로 인해 전국 모든 신천지 시설은 지난해 2월부터 현재까지 강제 폐쇄 조치 상태가 유지되고 있다.

BTJ 열방센터 확진 사태는 현재 진행형이다. 19일 기준 대전에서만 106명이 확진자로 판정됐는데, 여전히 미검사자가 있다는 점에서 N차 감염으로까지 번질 우려가 여전히 상존하고 있다. BTJ 열방센터 감염은 해외선교를 위한 교육과 소모임으로 번졌다.

정부는 설 연휴 전까지 이어지는 사회적 거리두기 방역 지침을 통해 대면예배를 완화한다고 밝혔다. 예배시설의 20%만 대면예배를 허용하되, 소모임과 식사는 모두 금지다. 또 기도원, 수련원, 선교시설은 정규 종교활동 외 모임과 행사도 금지다. 대신 정부는 방역을 방해하는 종교시설에 대해 폐쇄 명령을 내릴 수 있는 초강수를 두고 제4차 대유행의 꼬리를 자르겠다는 의지를 보여줬다.

조상용 대전기독교연합회장은 "실제로 대부분의 교회는 어떤 시설보다도 방역에 힘써왔다. 이런 노력에도 불구하고, 몇몇 교회에서 확진자가 발생하는 것을 보고 마치 기독교 전체가 확산의 진원지처럼 간주해 안타깝다. 정부와 국민의 우려를 잘 알고 있기에 앞으로도 기독교는 정부의 방역조치에 더욱 협력해 불신을 해소해야 한다"고 조언했다.
이해미 기자 ham7239@

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