[사이언스칼럼] 누가 먼저 기술을 확보할 것인가

  • 오피니언
  • 사이언스칼럼

[사이언스칼럼] 누가 먼저 기술을 확보할 것인가

장태선 한국화학연구원 CO₂에너지연구센터 연구위원

  • 승인 2024-01-25 18:07
  • 신문게재 2024-01-26 18면
  • 임효인 기자임효인 기자
clip20240125093228
장태선 한국화학연구원 CO₂에너지연구센터 연구위원
산업화 이전에도 기후변화가 있었지만, 현대의 기후변화는 이전보다 급격하게 진행되는 특징을 갖고 있다. 불과 300여 년 전에 시작된 산업화 시대보다 이미 약 1.2°C 상승한 사실만 봐도 놀라지 않을 수 없다. '기후변화 국제협의체(IPCC)'는 온난화로 1.5°C 이상 상승하면 지구에 돌이킬 수 없는 더 큰 영향을 미칠 것이라 경고하고 있다.

탄소중립은 이산화탄소의 인위적 배출량이 인위적 흡수량과 균형을 이뤄 공기 중 이산화탄소 농도에 변화가 없는 상태를 의미한다. 그런데 기후변화 대응을 위한 2050 탄소중립 시나리오에 의하면, 1.5°C 이내로 제한하기 위해서는 이산화탄소 배출량을 2030년까지 2010년 대비 45% 감축해야 하며 2050년까지 탄소중립에 도달해야 한다. 하지만 지난 2023년 11월 두바이에서 개최했던 'COP 28'(제28차 유엔기후변화협약 당사국총회)에서는 예상 탄소중립 시나리오보다 더욱 급격하게 기온이 상승함에 따라, 2050년까지의 목표 달성을 2040년까지로 앞당겨야 한다는 목소리가 높았다고 한다.

이런 긴박한 상황에서 대한민국은 기후변화 대응에 필요한 탄소중립 기술을 어떻게 준비하고 있는가? 그동안 우리나라는 탄소중립위원회, 탄소중립녹색성장위원회와 같은 범정부 차원의 산업별 시나리오를 만들고 실천하기 위해 한걸음 씩 준비해 왔다. 하지만 지금까지 산업별로 낮은 이해도와 비용 문제 등으로 실효성 있는 기술개발이 늦어지고 실정이다. 특히 화석연료에 기반한 국내의 주요 산업은 대외적으로 탄소 발생에 따른 심각한 환경오염 문제에 직면해, 반드시 기술적인 문제해결에 집중해야 한다. 예를 들면 화학산업에서는 탄소순환이 가능한 자원을 이용하거나 발생한 탄소를 효율적으로 활용해 유용한 화학제품을 생산하는 노력이 필요한 것이다.

해외 주요국은 탄소중립 장기 전략에 이산화탄소 활용 기술을 주요 수단으로 제시하고 있다. 특히 미국, 영국, 독일, 일본 등이 발표한 장기 저탄소발전전략에 따르면 산업육성을 위한 제도적 지원방안을 마련함과 동시에 기술개발 투자를 지속해서 확대하는 내용을 포함하고 있다. 그중 미국은 2018년부터 '45Q Tax Credit' 정책, 즉 이산화탄소를 포집, 저장, 활용하는 시설에 대해 세액공제 혜택을 제공하고 있다. 또한 유럽연합도 2018년도부터 주요 R&D 프로그램 등을 통해 기술개발에 집중적으로 지원하고, 의무 사용하는 재생연료 범위에 이산화탄소 활용 기술로 제조한 연료를 포함하도록 제도를 개선했다. 특히 연료는 자동차, 조선산업과 밀접하게 연계돼 주요국은 선제적으로 기술개발을 통해 상용화를 서두르고 있다.



우리나라는 2016년 '탄소자원화 발전전략' 수립을 통해 기술개발에 지속적인 투자를 실행했으나 상용화를 촉진하는 제도적 지원책이 없어 관련 산업이 활성화되지 못했다. 하지만 최근 'CCUS(탄소 포집·활용·저장) 특별법' 제정을 통해 관련 산업에서 이산화탄소 활용 기술에 대한 상용화 경쟁이 촉진될 것으로 전망된다. 전문가들은 이산화탄소 활용 분야는 시장형성 전 단계로, 향후 탈탄소, 친환경 정책으로 인해 점차 시장이 형성되어 지속 성장할 것으로 기대한다. 따라서 누가, 어떻게, 빨리 기술을 선점할지가 글로벌 경쟁 시장에서 국가적으로 매우 중요한 문제다.

미래 시장은 기술혁신 속도와 관련 인프라 성숙도 등에 따라 크게 달라질 것이다. 예를 들면 한국화학연구원에서는 1989년부터 '이산화탄소 활용 기술'의 필요성을 인식해, 그동안 원천기술연구부터 실증기술연구까지의 오랜 연구를 통해 많은 기술과 실적을 보유하고 있다. 특히 화학 전환 기술개발에 집중해 실험실 규모를 넘어서, 이산화탄소 활용 기술을 상용 전 단계 규모로 실증화해, 사업화가 가능한 인프라를 이미 구축하고 있다.

누구나 기후변화에 대한 심각성을 느끼고 있음에도 불구하고 안타깝게도 이를 해결하기 위한 기술은 대부분 개발 초기 단계다. 앞으로 주요국 중심으로 기술을 선점하기 위한 경쟁이 치열할 것을 예상되는 만큼 이에 정부출연연구기관을 비롯한 수많은 과학기술계에서는 '이산화탄소 활용 기술'이 모든 산업에 적용될 수 있도록 더욱더 능동적이고 조직적으로 연구에 매진하고 있다. 그 결실이 전세계적인 기후변화 위기 극복에 큰 역할을 하는 해피엔딩이길 희망한다.
장태선 한국화학연구원 CO₂에너지연구센터 연구위원

중도일보(www.joongdo.co.kr), 무단전재 및 수집, 재배포 금지

기자의 다른기사 보기

랭킹뉴스

  1. 시민이 만들어 가는 대전의 매력있는 명소 메리골드의 매력 선포식
  2. 언론중재위원회, 이석형 위원장 언론분쟁 고별 특강
  3. 대전세종호남향우들,운주 수해주민에게 생필품 전달
  4. 폭우에 치솟는 채솟값…밥상물가 ‘비상’
  5. ㈜에이지 & ㈜아룸디앤씨의 이웃사랑
  1. 유인호 세종시의원, 보람초 학생들과 의회 운영현장 체험
  2. 전쟁으로 맺은 미국 미네소타와의 인연 세종서 잇는다
  3. 세종시, 적극행정 종합평가 국무총리 표창
  4. [현장취재]대전크리스찬리더스클럽 7월 조찬예배
  5. '소방 신기술·제품' 지정 의미 퇴색...홍보 지원 등 부재

헤드라인 뉴스


전쟁으로 맺은 미국 미네소타와의 인연 세종서 잇는다

전쟁으로 맺은 미국 미네소타와의 인연 세종서 잇는다

예비역 해군·해병 장교 출신의 최민호 세종시장이 18일(현지시각) 미국 미네소타에서 한국전 참전용사들을 만나 목숨을 걸고 대한민국을 지켜준 데 대해 깊은 감사의 뜻을 담은 감사패를 수여했다. 최민호 시장이 미네소타를 순방지 중 한 곳으로 택한 것은 미네소타만이 가진 특별한 점 때문. 미네소타주는 6·25 전쟁 당시 약 9만 5000명의 미군을 파견한 지역으로, 현재도 많은 참전용사가 거주하고 있다. 단일 주로는 가장 많은 캘리포니아의 14만 5000명에 비할 순 없지만 인구 600만이 안 되는 주로서는 상당한 인원이다. 미네소타는..

대전시민 10명 중 7명은 땅 없다… 보유자 62%가 60대 이상
대전시민 10명 중 7명은 땅 없다… 보유자 62%가 60대 이상

대전시민 10명 중 3명 정도(34.5%)가 토지를 보유하고 있는 것으로 나타났다. 특히 60대 이상의 보유자가 전체 토지의 62%가량을 소유했다. 국토교통부는 지난해 12월 말 기준 지방자치단체 등에 등록된 지적공부 정보를 기초로 한 토지소유현황 통계를 18일 발표했다. 지난해 말 기준 우리나라 전체 주민등록인구 5133만 명 중 37%에 해당하는 1903만 명이 토지를 소유하고 있었다. 대전에서는 전체 인구 144만 명 중 34.5%에 해당하는 49만 7443명이 토지를 소유했다. 토지 소유자가 가장 많은 자치구는 서구로, 15..

`내포 농생명클러스터` 연내 착공 후 2027년 본격 운영한다
'내포 농생명클러스터' 연내 착공 후 2027년 본격 운영한다

충남 예산에 건립 예정인 '내포 농생명 클러스터'가 연내 착공, 2027년 운영을 시작할 수 있을 전망이다. 올해 5월 실시설계를 시작한 5만㎡ 규모 수준의 시범단지 공사를 올 하반기엔 시작한다는 계획이다. 충남도는 18일 김태흠 지사의 조성 계획 발표 후 1년 만에 정부 산업단지 계획에 반영돼 기업 투자와 국비 사업 유치로 착공을 앞두고 있다고 전했다. 내포 농생명 융복합산업 클러스터는 ▲농생명 자원 기반 그린바이오산업 생태계 조성 ▲미래 세대 농업인 육성 및 미래 지향적 농촌 경제 구현 등을 위해 조성 추진 중이다. 예산군 삽교..

실시간 뉴스

지난 기획시리즈

  • 정치

  • 경제

  • 사회

  • 문화

  • 오피니언

  • 사람들

  • 기획연재

포토뉴스

  • ‘머드에 빠지다’…보령머드축제 개막 ‘머드에 빠지다’…보령머드축제 개막

  • 0시 축제 홍보 위해 전국투어 나선 대전빵차 0시 축제 홍보 위해 전국투어 나선 대전빵차

  • 폭우에 치솟는 채솟값…밥상물가 ‘비상’ 폭우에 치솟는 채솟값…밥상물가 ‘비상’

  • 유등교 찾은 이상민 행안부 장관 유등교 찾은 이상민 행안부 장관