[詩골살이-김재석 작가]천상의 정원을 거닐다

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[詩골살이-김재석 작가]천상의 정원을 거닐다

  • 승인 2019-12-08 22:50
  • 한성일 기자한성일 기자
김재석 작가
김재석 작가
중도일보 11월5일자 11면 [한성일이 만난 사람] 지면에 소개됐던 김재석 귀농작가의 에세이 ‘詩골살이’ 연재를 시작한다. 김재석 귀농작가는 중도일보 인터뷰에서 밝혔듯이 '제3회 조선일보판타지문학상' 1억 원 고료 당선작 장편 판타지 소설 <풀잎의 제국> 저자이자 제7회 대한민국디지털작가상 수상 장편 범죄 스릴러 소설 <식스코드> 작가이다. 67년 부산에서 출생한 김 작가는 일본공학원 방송미디어학과를 졸업했고 동아대학교 언론홍보대학원에서 석사를 마쳤다. 부산경상대학교 방송영상영화과 교수와 경성대학교 디지털콘텐츠 제작 겸임교수를 역임했고, 일본 Sony 방송장비 전문 설비, 교육업체 '루트앤 루트' 연구소장을 지냈다. 현재 순창으로 귀농해 블루베리 농사를 지으면서 귀농귀촌협회 사무국장을 맡아 귀농인들을 돕고 재능기부하면서 작가 활동을 이어가고 있다.

김재석 작가는 2007년 제1회 해양문학상 <바다로 간 거북, 토리> 동화 당선, 2009년 청소년장편소설 <마린걸> 청어람주니어 펴냄, 2009년 한국안데르센아동문학상 <별박이 왕눈잠자리의 하늘여행> 금상 수상,2011년 제3회 1억고료 조선일보판타지문학상 수상,장편소설 <풀잎의 제국> 문학수첩 펴냄, 2013년 제7회 대한민국디지털작가상 수상,장편소설 <식스코드> 낙산재 펴냄, 2019년 브런치(다음) 연재 장편소설 <리야드 연가(戀歌)> 부크크 펴냄, 2019년 출간 예정 교보문고 스토리공모전 본선 진출작 <로봇개 스카이> 장편동화 ,2019년 브런치(다음) 연재 장편소설 <리야드 연가(戀歌)> 부크크 펴냄, 2019년 출간 예정 교보문고 스토리공모전 본선 진출작 <로봇개 스카이> 장편동화를 집필 중이다.





<김재석 작가의 詩골살이>



-천상의 정원을 거닐다-



나는 요즘 자연주의를 추구하는 분들을 찾아다니며, 「가슴 뛰는, 뼛속까지 '시골형 인간'」이란 농촌 재생과 관련된 책을 기획하고 있다. 신문사 지인이 한 분을 소개하며 꼭 만나 볼 것을 권했다. 대전시 인근 대청호 자락에 위치한 숨겨진 정원을 찾아갔다.



'옥천 수생식물학습원'

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11월 중순, 시골길을 한참 누비며 찾아간 그 곳은 단풍이 지면서 낙엽비가 내렸다. 바람은 저만치 앞서가며 '낙엽을 밟으며 거북이처럼 발걸음을 옮겨오라'고 했다. 미하엘 엔데의 '모모'에 나오는 카시오페아 거북이처럼 그렇게…, 시간이 당신을 쫓아오지 않는다면서….



매표소를 지나 숲 속 오솔길 터널을 벗어나자 눈앞에는 중세의 수도원을 옮겨놓은 듯한 이국적인 풍경이 펼쳐졌다. 그것도 햇살을 받아 반짝반짝 빛나는 대청호의 푸른 물결과 오색단풍 숲으로 둘러싸인 아늑한 언덕배기에 말이다. 고풍스런 서양식 저택 5채가 언덕을 타고 오르며 띄엄띄엄 자리했다. 검은빛이 감도는 회색 벽돌로 외벽을 쌓고, 지붕색마저도 주변 자연보다 튀지 않게 회색으로 배려한 모습이었다. 어쩌면 회색 옷을 입은 다섯 수도승이 숲에 자리를 잡고 묵언수행을 하는 느낌마저 들었다.



나는 이곳에서 맑은 가난을 선택한 목자, 주서택 원장을 만났다.



"산과 들, 강은 누리는 자의 것이죠. 저는 백만 평의 호수와 산을 가진 수생식물원을 운영하고 있죠."(웃음소리)



그의 말처럼 대청호의 비경을 그저 누리며 다섯 가구가 수생식물을 키우며 또 수생식물을 테마로 한 경관농업을 지향하며 2만평의 정원을 가꾸어 가고 있었다.



이곳은 오래전에는 바다였다. 5억 년 전 원생대 말에 형성된 변성퇴적암으로 이뤄진 땅이다. 변성퇴적암을 따라 대청호의 비경을 감상할 수 있는 산책로가 나 있다. 암석에는 화석처럼 조개비가 보이고, 한 줌 자갈흙에서 줄기를 뻗쳐 올리는 이끼식물이 자라고 있다. 지리학적으로도 이곳은 수생식물원이 제격이었던 것이다.



"저는 수련을 좋아합니다. 수련으로 유리하우스 한 동을 채우기도 했죠. 수련은 어떤 흙탕물속에 넣어놔도 물을 정화시킵니다. 뿌리에 상처를 주면 더욱 꽃이 많이 피고 번식합니다. 사람도 마찬가지입니다. 시련을 겪으면서 더 단단해지고 내공이 쌓이는 법이지요."

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그가 어떻게 수생식물과 교육을 연결시키는지 알 수 있는 대목이었다. 자연이 들려주는 비하인드 스토리는 우리의 삶과 닮았다. 빙하기의 혹독한 환경 속에서 고도의 상징을 익히고, 협업정신을 연마한 호모 사피엔스 종인 인간은 어떤 자연대상에게서도 상징을 읽어낸다. 그는 수련같아서 그의 마음속에는 맑은 가난이 담겨있었다.



"저는 목회자입니다. 청년 때부터 한국대학생선교회인 C.C.C(Campus Crusade for Christ)에서 간사로 25년을 봉사했고, 청주주님의 교회 담임목사로 65세까지 사역하다 퇴임했죠. C.C.C에서는 자비량 간사라고해서 월급이 따로 나오지 않아요. 오직 후원을 받아 생활했죠. 목회를 할 때도 제가 생활비를 못 받는 한이 있어도 교회재정의 50%를 어려운 이웃을 위해 흘려보냈습니다. 나중에 나올 때 계산해 보니 90억 가까이 되더군요. 베풀수록 흘러나오는 영적인 역사를 체험했습니다."



그는 지난 세월 몸으로 익힌 '맑은 가난'이란 고도의 상징 언어를 사용하여 이곳에 비영리적인 천상의 정원을 만들었다.



"현대인들은 도시문화에 지쳐있고 콘크리트에 갇혀 살면서 정서적으로 메말라있어요. 이곳에서 자연과 교감하면서 내면의 정서를 풍성하게 하고 영적인 자아를 건강하게 만들어 주고 싶었죠."



다섯 채의 집들은 2층을 거주용으로 사용하고, 1층은 저렴한 가격의 펜션(1박 오만원)으로 운영되고 있었다. 몇 개월씩 예약이 밀려있다고는 하나 도무지 그런 돈을 받고 어떻게 이 넓은 시설을 운영하는지 알 수가 없었다. 주 원장은 치료선교학 박사인 아내 김선화씨와 함께 내적치유세미나를 열고 있었다. 이 천상의 정원에 와서 내적치유세미나에 참석한 사람만 5만 명이 넘는다고 했다. 그분들의 등록비와 후원금, 100쇄가 넘은 <내 안에 울고 있는 내가 있어요> 책 인세로 운영비를 충당한다고 했다. 세미나는 현대인들이 겪는 우울증, 공황장애, 자살충동 등 다양한 심리문제를 성서에 기초한 치료심리학으로 정립해서 운영하는 치유프로그램이었다.



"의식은 크게 직선의식과 곡선의식이 있어요. 곡선의식은 돌아가게 하는 의식입니다. 모든 자연은 다 곡선입니다. 그런데 인간이 만든 것은 직선이죠. 직선의식은 빨리 돈 벌고 빨리 성공하고 출세하고자 하는 의식입니다. 흙으로 빚어진 인간은 자연으로 돌아가고 싶은 마음이 있어요. 직선의식에서 곡선의식으로 바뀌면서 치유가 일어나죠."

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나는 주 원장이 17년을 공들여 가꾼 수생식물원과 대청호가 눈앞에 펼쳐진 천상의 정원을 거닐면서 농촌재생의 새로운 가능성을 찾아보았다. 농촌의 자연은 고도의 상징이며, 그 자연의 코드를 어떻게 읽느냐에 따라 다면적인 가능성을 찾을 수 있다. 주 원장은 자연에서 치유하는 곡선의식을 읽어내고 수생식물원을 일구어냈다. 이곳은 앞으로도 상처받고 마음이 가난한 영혼들이 찾아드는 둥지가 될 터이다.



주 원장은 찾아오는 어린아이들에게 수백 종의 수생식물과 습지식물을 보여주며 각양각색의 모양을 살피게 했다. 그리고 각자의 마음 모양을 그려보자고 한다.



"여러분의 마음은 어떤 모양일까?"



"하트요", "사랑요", "배려요", "베풀어요"



"우리가 그런 마음의 모양을 가진다면 친구를 미워하지도 괴롭히지도, 혼자 외로이 슬퍼서 우울해 하지도 않겠죠"



주 원장에게서 그의 좌우명이 담긴 책을 한 권 선물받았다. '믿음으로 했다'(주서택 지음, 숲이 나무에게 펴냄)



"나는 아무것도 해보지 않고 실패했다기보다는 위대한 일을 믿음으로 해보고 그 결과는 신에게 맡긴다."



아기울음 소리가 들리지 않는 농촌에서 그의 말은 울림이 크다. 향후 10년 안에 많은 농촌마을이 이대로 있으면 소멸할 것이다. 아무 것도 해보지 않고 실패했다고 말할 수는 없다.



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김재석 작가와 주서택 원장
천상의 정원을 거닐다

-김재석-



천상의 정원 입구에는 두 개의 돌이 놓여있다.

네모난 돌과 둥근 돌

어느 하나를 집으면 되돌아가는 길이 열린다

누가 천상의 정원을 거닐었다면 어떤 돌을 집었을까

누구나 두 번의 기회가 있다

어떤 돌도 집지 않고 망설일 이유 없이

부디 한 번은 다른 돌을 선택하기를…







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