[기고]재난 사고 없는 세상을 위하여

[기고]재난 사고 없는 세상을 위하여

장종태 대전 서구청장

  • 승인 2019-04-17 11:38
  • 신문게재 2019-04-18 20면
  • 임효인 기자임효인 기자
장종태 동정
장종태 대전 서구청장
그들은 최후의 순간까지 자리를 지켰다. 2001년 9·11 테러 당시 릭 레스콜라는 세계무역센터에 본사를 둔 모건스탠리의 안전요원으로 근무했다. 여객기가 옆 건물로 돌진하자 레스콜라는 사무실을 돌며 대피를 명령했다. 잠시 후 그 건물에도 여객기가 충돌했지만 2600여 명의 직원은 안전하게 대피했다. 1층까지 내려왔던 레스콜라는 탈출하지 못한 사람이 있다며 다시 위층으로 향했다. 곧 건물이 무너졌고 그는 돌아오지 못했다.

2011년 3월 11일 진도 9.0의 강진이 일본 열도를 강타했다. 당시 미야기현의 작은 어촌 마을에서 위기관리과 직원으로 근무하던 엔도 미키는 거대한 파고의 쓰나미가 마을로 향하자 마이크를 잡았다. 그리고 쓰나미가 마을을 덮치는 그 순간까지 안내방송을 계속했다. 쓰나미가 휩쓸고 간 후 마을은 폐허가 되었고 그녀의 모습은 끝내 발견되지 않았다.

얼마 전 강원도 산불이 발생했을 때 전국의 소방관들이 강원도로 향하던 모습은 전 국민에게 큰 감동을 선사했다. 소방차가 고속도로를 줄지어 달리는 장면은 그야말로 영화를 보는 것처럼 가슴이 뭉클했다. 밤새 진화작업을 마치고 검게 그은 얼굴과 군복 그대로 휴식을 취하는 군인들의 모습도 그랬다. 한순간 집과 터전을 잃은 이재민들에게도 작은 위로가 됐길 소망한다.

대형 재난이나 사고가 발생했을 때 이러한 헌신이 소중한 생명과 재산 피해를 줄이는 데 큰 힘이 된다. 하지만 이보다 중요한 것은 재난과 사고가 발생하지 않도록 사전에 철저하게 점검하고 대비하는 일이다. 정부와 지자체가 지난 2015년 세월호 참사 이후 사회 전반의 시설물에 대한 점검을 통해 위험요소를 없애고 전 국민의 안전의식 고취를 위해 국가안전대진단을 매년 실시하고 있는 것도 이 때문이다. 올해도 지난 2월 18일부터 2개월간 위험시설물 합동점검과 자율 점검 실천 안전문화 운동을 집중적으로 펼쳤다.

대전 서구 역시 그동안 공무원은 물론 유관기관, 민간전문가 등으로 점검반을 구성해 지역 시설물에 대한 합동점검을 실시했다. 또 일반 구민들이 참여한 가운데 안전 홍보 캠페인, 기관·단체 교육 및 간담회를 열고, 동 행정복지센터 직원이 직접 주택가를 방문해 자율점검표를 안내하는 등 자율점검 실천 안전문화 운동을 펼쳤다. 이와 함께 확대간부회의, 주간업무회의, 보고회 등을 통해 수시로 추진 상황을 점검하고 독려했다. 서구는 국가안전대진단 이후에도 정기적인 점검과 조치를 통해 시설물의 위험 요소를 없애는 데 주력할 방침이다. 무엇보다 자발적인 실천이 중요한 만큼 구민들의 안전 의식을 높이고 안전 문화를 확산하는 노력을 지속적으로 펼칠 예정이다.

재난과 사고 현장에서 최후의 순간까지 자리를 지키고 임무를 수행한 사람들이 있기에 소중한 생명과 재산을 지킬 수 있었다. 하지만 그런 분들의 헌신과 희생도 철저한 대비와 시스템이 갖춰져 있을 때 더욱 빛을 발한다. 실제 수많은 목숨을 구한 레스콜라는 9·11 테러 이전부터 모건스탠리가 입주한 세계무역센터의 잠재적인 위험을 분석하고 다각적인 재난 대비 플랜을 마련했다. 최근 발생한 강원도 산불에서 전국의 소방대원이 한걸음에 현장으로 달려갈 수 있었던 것도 변화된 재난 대응 시스템과 철저한 대비 덕분이었다.

우리는 5년 전 4월 16일 결코 재발해서는 안 될 참사를 경험했다. 비극의 현장에도 꽃은 피었다. 선장은 승객을 버리고 달아났지만, 선내방송을 담당했던 고 박지영 씨는 기울어진 배를 기어 올라 구명조끼를 나눠줬다. 자신의 구명조끼를 제자에게 건네주고 빠져나오지 못한 단원고 선생님의 이야기는 들을 때마다 코끝이 시리다. 희생과 헌신만으로는 재난과 사고를 막을 수 없다. 철저한 점검과 대비가 우선이다. 이제 침몰하는 배에서 "가만히 있으라"고 말하는 일은 없어야 한다. 세월호 같은 배가 출항하는 일은 더더욱 없어야 한다.

장종태 대전 서구청장

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