'마스크 2020'

'마스크 2020'

원영미 편집부 차장

  • 승인 2020-11-25 17:27
  • 신문게재 2020-11-26 18면
  • 원영미 기자원영미 기자
원영미
원영미 편집부 차장
지난해 말쯤 새해를 앞두고 "와~ 벌써 2020년이라고? 초등학교 때 보던 '2020 원더키디'라는 만화가 생각나네~" 했던 기억이 난다. 지구인과 외계군단과의 전쟁을 다룬 애니메이션으로 오토바이 같은 걸 타고 하늘을 날아다니기도 하고 그랬다. 어릴 적엔 아주 먼 미래일줄 알았던 2020년 달력도 이제 한 장만 남겨놓고 있다.

올해는 '코로나로 시작해서 코로나로 끝났다'라고 표현해도 과언이 아니다. 그 많은 시간을 바이러스가 모두 훔쳐간 느낌이다. 두 아이 육아와 회사 일을 병행하다 보면 항상 시간에 쫓긴다. 코로나19 바이러스까지 덮쳐 유치원과 학교에서 등원·등교가 중지되는 경우도 생겼다. 그렇다 보니 하루하루가 전보다 더 빨리 지나갔다. 또 바이러스가 일상을 어디까지 지배할 수 있는지 절실히 체험하고 있는 중이다.

얼마 전 아이가 다니고 있는 유치원에서 '○○이의 빨강반 이야기'라며 그동안 원에서 활동한 사진들을 찍어 파일로 만들어 보내왔다. 몇 달 후면 졸업을 앞둔 7살 녀석이 대견한 마음에 사진첩을 확인했는데 이내 씁쓸함이 밀려왔다. 사진마다 온통 마스크, 마스크…. 봄 꽃씨를 심을 때도, 추석 때 한복 입고 예절 배우기를 할 때도, 배추를 뽑을 때도, 오히려 마스크를 쓰지 않은 사진을 찾는 게 더 어려웠다. 아이 얼굴이 온전하게 나온 것은 겨우 한 장이었다. 병에 걸려 아프지 않으려면 꼭 필요하지만 마스크의 추억만 가득하다니 안타까웠다.

날씨가 추워지니 예상했던 대로 코로나19가 또 기승이다. 하루 확진자 수가 300명대로 급증했고 긴장감도 커지고 있다. 방역당국은 지난 2~3월 1차 대유행, 8월 2차에 이은 '3차 대유행'이 시작된 것으로 보고 있다. 정부는 지난 주말 집에 머물러 줄 것을 호소했다. 전문가들은 지금의 확산세를 차단하지 못하면 12월 초에는 600명까지 늘어날 수 있다고 경고했다. 유럽에서는 이달에만 400만 명 넘게 감염됐고 17초마다 1명씩 사망한다는 통계도 나왔다. 거리두기가 유지되지 않는다면 우리도 '유럽급' 상황에 직면할 수 있다고 한다.

다시 마스크를 사서 쟁였다. 주말에도 집에 머물렀다. 언제 끝날지 모를 코로나와의 전쟁에서 마스크와 사회적 거리두기는 아직까지 최고의 백신이다. 진짜 백신이 곧 나온다지만 개인 방역이 무엇보다 중요하다. 확진자와 1시간 넘게 같은 차에 타고 있었지만, 마스크 덕분에 감염되지 않은 사례도 있었다. 코로나 시대에 마스크의 중요성을 알 수 있는 이야기다. 불편하지만 나를 위해, 또 남을 위해 써야 한다. 하지만 1년 가까이 마스크와 함께하니 이제는 좀 벗고 싶다. 내년에 초등학교 1학년이 될 아이가 짝꿍도 없이 같은 반 친구 이름도 모른 채 1년을 보내는 일은 없었으면 좋겠다. 어서 빨리 마스크를 벗는 날이 오기를….
원영미 기자

중도일보(www.joongdo.co.kr), 무단전재 및 수집, 재배포 금지

기자의 다른기사 보기

랭킹뉴스

  1. 외국인 사령탑 주전경쟁 예고한 한화이글스…리빌딩 카운트다운
  2. [영상]저러다 시즌 시작전 몸 상할라~ 대전하나시티즌 거제훈련 캠프
  3. [포토 &] 안갯속으로
  4. 국민의힘 박형준 부산시장 예비후보, "도덕성?, 살면서 비겁하지 않았다. 낡은 정치 행태 이제 그만"
  5. 부산시, 사회적거리두기 2단계로 하향... 5인 이상 모임 금지는 '유지'
  1. 공주시, 코로나19 확진자 추가 발생…누적 80명
  2. [기획] 2021년 양주시 '생명존중·지역중심·신성장 활력'을 향해
  3. 세종서 주말 일가족 10여명 코로나19 확진… 확산 '비상'
  4. 성남시장 전 비서관, 경기도의회·성남시의원 비위행위 주장 '파문' 확산
  5. 인천 연수구, 장애인복지시설 건립 본격 추진

실시간 주요뉴스