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[중도시평] 기후시그널 8.5를 아십니까?

손승희 대전지방기상청장

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입력 2019-08-13 00:25 수정 2019-08-13 23:14 | 신문게재 2019-08-14 18면

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손승희 기상청장
손승희 대전기상청장
우리는 기후변화에 대해 얼마나 체감하고 있을까? 지구온난화의 심각성은 모두가 알고 있지만 실제 얼마나 진행 중이고 지구 온난화가 진행되었을 때 우리에게 어떤 피해가 있을지에 대해서는 쉽게 체감하기 어렵다. 이것을 지수화 시켜서 한눈에 볼 수 있는 지표는 없을까?

지구온난화 전문기관인 IPCC에 따르면 온실가스 농도를 낮추기 위한 국제적인 노력이 없을 경우 10년에 0.63℃씩 기온이 상승할 것으로 전망하고 있다. 또한, 온실가스 농도를 2000년 수준으로 계속 유지하더라도 10년에 0.33℃상승률로 온난화가 진행될 것으로 예상하고 있다. 이렇게 설명을 했더라도 피부에 와 닿지 않는 이유는 그 수치가 어느 정도인지 쉽게 감이 오지 않기 때문이다. 그래서 이러한 의문점에 대한 궁금점이나 문제점을 해결하고자 대전지방기상청에서는 기후시그널 8.5 캠페인을 진행 하고 있다.

이 캠페인은 인간 활동이 대기에 미치는 영향을 복사량기준의 온실가스농도로 예측해, 시나리오에 의해 전망된 미래 기후를 이해하고 적응해 나갈 수 있도록, 다양한 프로그램(홍보부스운영, 기상기후사진전, 체험학습 등)을 통해 알려주기 위해 기획되었다. 8.5는 RCP(대표농도경로)로, 현재 우리가 8.5w/㎡의 고 농도로 온실가스를 배출했을 경우를 가상하여 100년 후의 기후를 예측하는 RCP 시나리오에서 착안 되었다.

지구는 스스로 정화하는 능력이 있고 이 정화작용이 가능한 RCP농도는 2.6이하로 파악되고 있다. 표 1을 보면 RCP농도에 따라 어떻게 환경이 변하는지를 자세히 알 수 있다.

지구는 산업혁명과 2차 세계대전 이후 많은 변화가 있었다. 지구의 온실가스 농도는 가파르게 상승하여 현재는 지구가 스스로 자정할 수 있는 범위인 2.6을 훨씬 초과한 상태이다. 만약 이러한 상태로 향후 100년이 지나게 되면 우리의 생활은 어떻게 될까? 앞서 말한 RCP 4종의 시나리오대로라면 현재 먹고 있는 식재료 변화는 물론 지구온난화에 따른 강한 태풍 발생으로 우리의 재산과 생명에 막대한 피해를 초래할 것이다.

또 한반도 기후변화 전망 분석서에 따르면 RCP농도 8.5w/㎡를 기준으로 100년이 지나면 한반도를 포함한 동아시아 지역 전체의 21세기 후반기(2071~2100년) 연평균기온은 현재 기후(1981년~2010년)대비 각각 +1℃(RCP2.6), +2.4℃(RCP4.5), 2.5℃(RCP6.0), 3.8℃(RCP8.5) 상승할 것으로 전망되며, 같은 기간 연강수량도 각각 +0.6%(RCP2.6), +3.7%(RCP4.5), +0.8%(RCP6.0), +0.9%(RCP8.5) 증가할 것으로 전망하고 있다. 물론 이 수치는 예측자료 이므로 이 시나리오대로 되지 않을 수 있다. 그렇지만 기후변화에 대한 심각성이 이만큼이나 크고 우리의 노력여하에 따라 얼마든지 달라질 수 있는지를 여실히 보여주는 자료인 것은 분명할 것이다.

대전지방기상청에서는 기후시그널 8.5 캠페인을 통해 미래 기후변화에 대한 심각성을 인식시켜, 스스로 경각심을 갖고 온실가스 줄이기에 동참하도록 유도하고 있다.

또 점차 변화하는 기후에 대해 어떻게 대처할 수 있는지에 대해 고민해보는 시간을 갖도록, 기상기후사진전이나 체험학습을 통해 지속적으로 알려주고 있다. 전 세계적으로 온실가스 농도를 줄이기 위해 노력하고 있으며, 우리 또한 지구온난화의 심각성을 깨닫고 미래를 위해 노력할 때이다.

기후변화로 예상되는 대규모 자연재해에 대비하고, 효율적인 대처를 위해서는 체계적, 과학적인 기상·기후 정보의 활용이 중요하다. 기후변화에 대해 막연히 어렵게 생각했다면 기상기후 시그널 8.5 캠페인을 통해 스스로 자각하고 기후변화 대응에 적응할 수 있는 기회를 가져 보는 것도 좋을 것이다. 대전지방기상청은 세계적 추세에 발맞춰 이 RCP시나리오를 가지고 앞으로도 기후변화 대응에 앞장설 것이다.

/손승희 대전지방기상청장

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