[새해설계]서금택 의장 "도·농 생활격차 해소와 문화·경제 부흥 이바지"

[새해설계]서금택 의장 "도·농 생활격차 해소와 문화·경제 부흥 이바지"

세종시의회 의원 1인당 조례 3.4건 제·개정
행정수도완성 이끌고 세종시법 개정 추진
읍면지역 균형발전 및 경제활력 정책개발 다짐

  • 승인 2020-01-14 10:31
  • 수정 2020-01-14 10:31
  • 임병안 기자임병안 기자
2020.01.10 중도일보 인터뷰(서금택 의장) 005
서금택 세종시의회 의장이 중도일보와 만나 새해 주요 의정을 설명하고 있다. (사진=세종시의회 제공)
서금택 세종시의회 의장은 "읍·면지역 도시재생사업과 도심 상가축제 개발 등 문화와 경제를 융성할 수 있는 방안을 마련하겠다"라고 밝혔다.

서 의장은 지난 10일 중도일보와 만나 ‘2020년 시의회 운영 목표’로 한 배를 탄 공동운명체를 의미하는 '동주공제(同舟共濟)'를 제시했다.

그는 "국회 세종의사당 설치를 위해 모든 의원들이 결연히 한 목소리를 내고 세종시 재정 건전성 향상을 위해 역량을 발휘하는 한 해가 될 것"이라며 "민간기업 유치와 소상공인 진흥책 마련, 아울러 청년들이 일하기 좋은 도시 여건을 갖춰나갈 수 있도록 힘을 쏟겠다"고 밝혔다.

특히, 올해 본격 추진되는 친환경 쓰레기 소각장 건립과 조치원전통시장 250주년 기념사업에 많은 관심과 성원을 당부했다. 다음은 일문일답.



-지난 한 해 의회활동을 평가하자면.

▲지난해 세종시의회 의원 1명당 평균 3.4건의 조례를 제정 또는 개정했는데, 이는 타 시도의회의 조례 제·개정 건수와 비교하면 2~3배 이상 많은 수치다. 조례 제·개정의 의미를 건수로만 단순 비교할 수 없지만 의회의 중요한 역할 중 하나가 입법기능이라고 본다면, 세종시의회 의원들이 활발한 의정활동을 펼쳤다는 것을 방증하는 지표가 될 수 있다.



-같은 정당 소속 의원들이 의회에 과반수를 차지하면서 집행부에 대한 견제를 우려하는 목소리도 있었는데.

▲2018년 7월 제3대 세종시의회 개원 이후 현재까지 지역 언론이나 시민사회에서는 세종시의회가 언제나 '열린 의회를 지향하고 있다'는 점을 높이 평가하고 있다. 소속된 당이 같다고 해서 암묵적이고 맹목적인 합의를 종용하거나 강요할 수 없다. 특정 현안에 대해 당파와 정파에서 벗어난 활발한 논의가 뒷받침되지 않으면 시민들이 기대하는 공익과는 먼 가치 판단이 개입할 여지가 충분하기 때문이다.

세종시의회의 모든 의원들은 당을 초월해 시민 권력이 부여한 대의기관이라는 점을 항상 인식하고, 집행부에 대한 견제와 감시를 소홀히 하지 않았다고 자신한다.



-국회세종의사당과 같은 지역 현안에 대한 시의회의 행보가 눈에 띄었다. 그 부분 소개해 달라.

▲세종시의회는 초대 의회 때부터 행정수도 완성을 위해 앞장서 실천했다. 제2대 의회 때 행정수도 완성 개헌을 위한 특별위원회를 구성하고 제3대 의회에서는 '행정수도완성 특별위원회'를 조직해 세종시가 행정수도로 자리매김하기 위한 홍보와 정치활동을 전개하고 있다. 올해는 국회사무처 관계자에게 세종시의회에서 만장일치로 채택한 '국회 분원 촉구 결의문'을 전달하고 행정수도완성 특별위원회가 서울 국회 정론관을 찾아가 공식 기자회견을 열었다. 이러한 의회 차원의 노력 끝에 올해 본예산에 국회 세종의사당 실시 설계비 예산 10억 원이 추가 반영되는 등 주목할 만한 성과도 있었다.



-원도심과 신도심 격차에 대해 지속적으로 견지해 왔는데, 어느 정도 해소됐다고 보는가.

▲세종시는 도농복합도시라는 강점을 갖고 있는 데 반해, 그간 도시 조성 과정에서 행정중심복합도시의 동 지역 중심으로 개발이 이뤄진 것이 사실이다. 이에 도시재생 사업을 통해 낙후된 읍·면 지역을 세종시의 또 다른 지역 자산으로 육성·발전시키도록 노력했다. 2019년 도시재생 산업박람회에서 대통령상을 수상한 ‘조치원 도시재생 뉴딜사업’이 대표적이다. 또한 집행부에 조치원 내 상습침수지역에 대한 선제적 대응방안을 지속 요구한 결과, 각각 582억 원과 440억 원 총 사업비 1022억 원을 확보했다. 이 외에도 조치원중학교 이전 재배치와 조치원여중학교 시설 현대화 개선 사업을 통해 원도심의 교육환경 여건 개선에도 앞장서 왔다. 이런 노력들이 그간 동과 읍·면 지역의 격차를 해소하는 데 일정 부분 기여할 것이지만, 여전히 남은 과제들이 적지 않다. 복합커뮤니티 시설을 통한 읍·면 지역의 문화체육시설 확충과 교육 여건을 개선해 읍·면 지역에서 사는 세종시민들의 불편과 오해를 해소시켜 나가겠다.



-내년 세종시의회의 중점 활동 계획은.

▲그간 세종시 재정은 부동산 거래에 지나치게 의존해왔던 것이 사실이다. 부동산 규제로 주요 세수가 급감하자 세종시 출범 이후 처음으로 지방채 발행을 결정한 상황이다. 다만, 향후 악성 채무가 되지 않도록 지속적으로 채무를 관리해야 한다. 아울러 추가 공공시설물 인수 등으로 인한 고정적 지출 규모가 늘어날 것으로 전망되는 만큼, 시 재정 건전성 향상을 위한 근본적인 대책도 마련하겠다.


대담=백운석 세종본부장·정리=임병안 기자 victorylba@

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