[건강] 섬유근육통의 증상과 치료

[건강] 섬유근육통의 증상과 치료

두드러진 증상은 전신의 만성적인 통증
적절한 치료로 호전 가능, 적절한 운동 중요

  • 승인 2020-01-19 08:54
  • 신가람 기자신가람 기자
정청일 교수
건양대병원 류마티스내과 정청일 교수
40대 주부 A 씨는 수년 전부터 전신 통증과 불면증, 피로감에 시달렸다. 병원을 찾아 여러 가지 검사를 받았지만 정확한 병명을 알 수 없었다.

최근에는 손마디가 아프고 붓는 증상도 생겼지만 역시나 검사에서는 이상을 발견하지 못했다. A 씨의 가족과 주위 사람들도 해당 증상에 대해 대수롭지 않게 받아들였고 심지어 꾀병으로 오인하기까지 해서 육체적, 정신적으로 고통을 호소했다.

A 씨는 결국 류마티스내과를 찾았는데 '섬유근육통'이라는 진단을 받았다.

생소한 이름의 질병인 섬유근육통에 대해 건양대병원 류마티스내과 정청일 교수의 도움말로 자세히 알아봤다.<편집자 주>

▲섬유근육통이란 = 섬유근육통은 만성적인 전신의 통증과 피로감, 수면장애 및 압통점을 특징으로 하는 류마티스 질환의 한 종류로 예전에는 섬유조직염, 섬유근통증후군으로 부르기도 했다.

주로 중년의 여성에서 발생하며 나이가 들수록 많아져서 60대 여성의 경우 10명 중 1명이 이 질환을 앓고 있는 것으로 추정하고 있다.

대략 전체 인구의 2~4%가 앓고 있는 것으로 알려져 있으며 내과에 내원하는 환자 중 약 6%, 류마티스 내과를 방문하는 환자의 20%를 차지할 정도로 비교적 흔한 질환이나 아직 질환에 대한 이해의 부족으로 많은 환자가 고통을 겪고 있다.

▲발생원인 = 섬유근육통에 대해 아직 정확한 원인은 밝혀져 있지 않다.

지금까지 연구를 통해 알려진 바로는 육체적인 외상, 세균 감염, 정신적인 스트레스와 갑상선기능저하증과 같은 내분비질환과 관련이 있다.

또한, 우리 몸의 피부밑에 있는 감각수용기관에서 만들어진 통증 감각 신호가 머리와 척추의 중추신경계 내에서 처리하는 과정에 이상이 있어 다양한 증상을 나타내는 것으로 알려져 있다.

▲증상 = 섬유근육통의 가장 두드러진 증상은 전신의 통증이다.

'온몸이 쑤시고 아프다', '안 아픈 곳이 없다'라고 표현할 정도로 목과 허리를 포함해 양어깨, 팔다리를 포함해 좌우, 상하에 걸쳐 만성적인 통증이 있다.

통증 외에도 피로, 수면장애와 같은 증상이 흔히 동반된다. 80% 정도의 환자에서 일상생활에 불편함을 줄 정도 이상의 피로감을 호소하며 일부 환자의 경우 일상적인 생활을 할 수 없을 정도로 심한 피로감을 호소하기도 한다.

충분히 자도 개운하지 않고 잠을 자주 깨기도 한다. 기억력과 집중력이 떨어지고 삶의 의욕이 저하돼 우울증이 동반되기도 하는데 60%의 환자가 적어도 한 번 이상의 우울증을 경험하게 된다.

활동 후에는 전신의 통증과 뻣뻣함이 악화하기도 하며 조금만 움직여도 쉽게 피로감을 느끼는 일도 있다. 손목과 손 관절에 통증을 호소하기도 해 류마티스 관절염으로 잘못 진단을 하는 일도 있다.

편두통, 과민성대장증후군(복통과 설사, 변비가 교대로 반복), 월경 곤란(월경 시의 복통, 전신통), 과민성 방광(소변을 봐도 다 본 것 같지 않은 느낌) 등이 동반되기도 한다.

3개월 이상 지속하는 전신의 통증과 피로감, 자도 잠을 잔 것 같지 않은 불쾌감, 기억력 장애, 그리고 위에서 말한 두통, 위장 장애, 배뇨 증상 등이 동반된다.

원인이 되는 구체적인 질병을 찾기 어려울 때 섬유근육통의 가능성을 고려해볼 수 있다.

섬유근육통은 다양한 임상 증상을 갖기 때문에 다른 류마티스 질환과 감별이 필요하다.

하지만 류마티스 관절염을 비롯한 류마티스 질환의 25%에서 동반할 수 있어서 다른 질환이 함께 있는지 확인하는 것도 반드시 필요하다.

▲치료 = 섬유근육통은 관절의 파괴나 변형이 발생하지는 않으며 적절한 치료로 호전할 수 있다.

걷기 달리기 등의 운동은 도움이 될 수 있으나 과도하면 오히려 증상을 악화시키기 때문에 계획에 따라 본인에게 맞는 적절한 강도의 운동을 찾아야 한다.

통증의 치료에는 근육이완제, 항우울제, 칼슘 차단제, 단순진통제, 비스테로이드성 항염제 등을 사용하며 때에 따라서는 마취제나 스테로이드를 이용한 통증 부위에 대한 주사치료를 병행하기도 한다.

스테로이드 주사의 경우는 남용하거나 오용할 경우 문제가 크므로 반드시 전문의의 상담을 통해 이뤄져야 한다. 근래에는 칼슘 차단제와 항우울제 등의 약제를 사용해서 보다 큰 도움을 받을 수 있다. 갑상선기능저하증이나 폐경 증상이 동반된 경우 통증과 피로감이 상승하므로 동반 질환 유무도 반드시 확인해 치료하도록 한다.

우울 증상이 심하면 정신과 진료를 받는 것이 도움이 된다. 개인에 따라 치료 반응이 다양하고 각 개인의 정신적, 육체적 스트레스 정도에 따라 증상이 호전과 악화를 반복하기도 한다.

장기간의 치료가 필요하므로 자신에게 맞는 약물의 조합을 찾는 데에 상당한 시일이 걸리기도 해서 인내심이 필요하며 치료자에 대한 믿음이 또한 중요하다.

환자뿐만 아니라 주위 가족들의 환자가 겪고 있는 질환에 대한 이해가 동반될 때 더 나은 치료 효과를 기대할 수 있다. 신가람 기자

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